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Canoë-kayak de vitesse: l'équipe canadienne accoste en Mauricie

L'équipe canadienne senior hommes de canoë de vitesse... (Olivier Croteau)

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L'équipe canadienne senior hommes de canoë de vitesse était de passage à Grandes-Piles, mercredi soir, afin de prendre part à une course du circuit régional de l'Association des coureurs de rabaska du Québec.

Olivier Croteau

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(Grandes-Piles) L'équipe canadienne senior hommes de canoë de vitesse, composée entre autres du médaillé de bronze aux Jeux olympiques de Londres en canoë monoplace 1000 m, Mark Oldershaw, a troqué ses embarcations habituelles mercredi soir à Grandes-Piles afin de s'initier au rabaska. Le contingent canadien prenait part à une course du circuit régional de l'Association des coureurs de rabaska du Québec (ACRQ).

C'est avec un large sourire qu'Oldershaw et ses coéquipiers sont débarqués aux abords de la rivière Saint-Maurice, à la hauteur du parc municipal. Malgré leur excellente condition physique, les athlètes avaient hâte de voir comme leur groupe allait se débrouiller dans cette discipline, eux qui en étaient à une première expérience.

«Nous allons assurément connaître un bon départ, puisque nous sommes tous des athlètes de courtes distances. Ce sera intéressant de voir comment nous allons réagir lors d'une course d'une heure et plus. Nous devrions bien nous en sortir, on s'entraîne souvent en endurance», précisait l'olympien originaire de Burlington en Ontario.

Ce n'est pas tous les jours que monsieur madame Tout-le-Monde a la chance de se mesurer à des athlètes du sport amateur ayant atteint un tel niveau. Les différents membres de l'ACRQ qui prenaient le départ aux côtés des rameurs canadiens avaient bien hâte d'amorcer la course. «C'est une expérience assez unique. Ils sont beaucoup plus athlétiques que nous, même s'ils n'ont jamais fait de rabaska. On va voir si l'expérience va battre la jeunesse sur une longue distance», déclarait Sébastien Trahan, qui pratique le rabaska depuis près de 20 ans.

Oldershaw avait vu juste dans sa prédiction. Ses coéquipiers et lui ont amorcé la course sur les chapeaux de roue, si bien qu'ils jouissaient déjà d'une confortable avance après 200 mètres. Les canoéistes canadiens sont parvenus à maintenir un bon rythme de croisière tout au long de l'épreuve et, sans grande surprise, ils furent les premiers à franchir le fil d'arrivée en 1:13:07. Les vainqueurs ont terminé avec deux minutes d'avance sur leurs plus proches poursuivants et avec pas moins de cinq sur les autres équipages!

En mode préparation

Les athlètes retourneront près de la promenade du Saint-Maurice dès demain pour peaufiner leur préparation en vue de la Coupe Canada 2/Canamax, qui se déroulera les 8 et 9 juillet prochains à Shawinigan. Les membres du groupe se disaient très heureux en sol québécois au cours des derniers jours. La préparation va bon train et les attentes sont grandes dans le clan des Rouges. 

«Nous sommes très bien où nous logeons. Les installations où l'on s'entraîne sont d'excellente qualité et la température l'est tout autant. Si l'on performe bien, on pourrait se tailler une place sur le podium», affirmait Thomas Hall, qui en est à sa quatrième saison avec l'équipe.

Tokyo en 2020?

La plupart des athlètes de la formation de canoë-kayak de vitesse en sont à leurs premiers milles au niveau senior, puisque la majorité d'entre eux sont encore dans le début vingtaine. Si plusieurs ont les yeux rivés sur les Jeux olympiques de Tokyo en 2020, ce n'est pas encore tout à fait le cas pour Mark Oldershaw. À 34 ans, le doyen du groupe ne sait pas encore s'il sera présent à la grande messe du sport, dans 3 ans. 

«Pour l'instant, mon objectif est de bien performer et d'aider les plus jeunes à s'améliorer afin que nous formions une équipe redoutable dans les prochaines années. Rendu à un certain âge, il faut commencer à regarder un peu moins loin devant».




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