Le Canadien perd Emelin

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La Presse Canadienne
Las Vegas

C'est à Las Vegas, avec les Golden Knights, que va se poursuivre la carrière du gardien Marc-André Fleury, qui faisait partie des Penguins de Pittsburgh.

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Marc-André Fleury sera l'une des vedettes des Golden Knights.

AP

Les Knights ont fait de Fleury leur choix vedette à l'occasion du repêchage visant à combler leurs rangs en vue de leur première saison dans la LNH, à compter d'octobre.

Fleury a aidé les Penguins à remporter trois coupes Stanley. Natif de Sorel-Tracy, l'athlète de 32 ans a été le premier choix au total lors du repêchage de 2003.

Le Québécois était présent au T-Mobile Arena, où la foule a chaudement accueilli sa sélection et son arrivée sur scène, avec le chandail des Golden Knights.

Les Knights ont aussi frappé un grand coup en allant chercher James Neal, qui a aidé les Predators à se rendre en finale de la coupe Stanley contre Pittsburgh, cette année.

Après une saison de 23 buts et 41 points, Neal a ajouté six filets et trois mentions d'aide en séries. L'Ontarien de 29 ans a signé 20 buts ou plus à chacune de ses neuf campagnes dans la Ligue nationale.

Les Knights ont fait du gardien Calvin Pickard le premier joueur de leur histoire. La saison dernière, Pickard a montré une fiche de 15-31-2 et une moyenne de 2,98 avec l'Avalanche.

Le joueur que le Canadien de Montréal a perdu est le défenseur Alexei Emelin. Le Russe de 31 ans a inscrit deux buts et 10 points la saison dernière.

Trois attaquants du Québec ont été choisis: William Carrier de Montréal, anciennement des Sabres, Jonathan Marchessault de Québec, jadis des Panthers, ainsi que David Perron de Sherbrooke, qui portait les couleurs des Blues.

Marchessault a brillé avec 30 buts et 51 points la saison dernière, en 75 matches. Il a terminé au troisième rang des pointeurs des Panthers.

Perron a disputé tous les matches des Blues la saison dernière, fournissant 18 buts et 46 points. En 10 saisons dans le circuit Bettman, il totalise 159 buts et 378 points.

Les autres noms choisis en lever de rideau de la soirée: le défenseur Luca Sbisa (Canucks), l'attaquant Teemu Pullkinen (Coyotes), le défenseur Jon Merrill (Devils), l'attaquant Tomas Nosek (Red Wings), l'attaquant Cody Eakin (Stars) et le défenseur Brayden McNabb (Kings). Présent sur place, ce dernier a été le premier à endosser son nouvel uniforme.

Les Knights ont par ailleurs acquis l'attaquant Reilly Smith des Panthers, auteur de 15 buts et 37 points la saison dernière. Ils ont cédé en retour un choix de quatrième tour en 2018.

Dans leur deuxième vague de choix, en plus de Neal, les Golden Knights ont également misé sur les attaquants Connor Brickley (Hurricanes), Chris Torburn (Jets) et Pierre-Édouard Bellemare (Flyers), les défenseurs Jason Garrison (Lightning) et Deryk Engelland (Flames), ainsi que le gardien Jean-François Bérubé, de Repentigny (Islanders).

Engelland est un résident de Las Vegas depuis une douzaine d'années.

En troisième vague, les Golden Knights ont sélectionné Emelin et quatre autres défenseurs: Colin Miller (Bruins), Marc Methot (Sénateurs), David Schlemko (Sharks) et Griffin Reinhart (Oilers). En plus de Perron, les attaquants Brendan Leipsic (Maple Leafs) et Oscar Lindberg (Rangers) ont aussi changé de clubs.

Dans le dernier groupe, Las Vegas s'est d'abord tourné vers le défenseur Clayton Stoner des Ducks, acquérant aussi le défenseur Shea Theodore, du même club.

Ont ensuite été choisis (à part Fleury) les attaquants Erik Haula et William Karlsson (Wild et Blue Jackets), ainsi que les défenseurs Trevor Van Riemsdyk et Nate Schmidt, des Blackhawks et des Capitals.

Un doublé pour McDavid

L'annonce des joueurs des Knights s'est déroulée pendant le gala de remise des trophées de la LNH, au T-Mobile Arena. Connor McDavid a couronné la soirée en ajoutant le trophée Hart à sa collection.

Le capitaine des Oilers d'Edmonton a été nommé le joueur le plus utile de la LNH à seulement sa deuxième saison. Il a amassé 30 buts, 70 aides et 100 points en 82 parties, raflant du même coup le trophée Art-Ross, remis au meilleur pointeur du circuit Bettman.

Il est le premier joueur des Oilers à remporter le trophée Hart depuis Mark Messier, en 1989-90. Le seul autre joueur des Oilers à avoir été nommé le joueur le plus utile de la LNH était Gretzky, qui a été décoré de cet honneur huit fois de suite, entre 1980 et 1987.

McDavid avait également mis la main sur le trophée Ted Lindsay, plus tôt dans la soirée, remis au joueur par excellence de la LNH selon les joueurs.




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