Trois coureurs du Zénix aux Jeux du Canada

William Gagnon a signé un doublé ce week-end... (Photo: Yves Gagnon)

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William Gagnon a signé un doublé ce week-end à Sherbrooke et représentera le Québec aux Jeux du Canada.

Photo: Yves Gagnon

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Ce n'est pas un, ni deux, mais bien trois membres du club Zénix qui représenteront le Québec, en athlétisme, aux Jeux du Canada de Winnipeg.

Pour un club régional, il s'agit d'une riche récolte, mais quand on s'attarde sur la qualité des coureurs, il n'y a rien de surprenant, tellement le Zénix est présent dans les compétitions d'envergure au pays depuis plusieurs années déjà.

William Gagnon, Marie-Frédérique Poulin et Parfaite Ségolène Moussouonga vont donc tous transiter par la capitale du Manitoba, quelque part entre le 28 juillet et le 13 août.

Gagnon dominant

Du lot, Gagnon a signé la prestation la plus impressionnante de la fin de semaine, alors que la plupart des adeptes d'athlétisme au Québec avaient rendez-vous à la compétition Ian Hume Invitation de Sherbrooke.

Inscrit aux compétitions de qualification en vue des Jeux au 200 m et au 400 m, Gagnon a enlevé les honneurs des deux épreuves. Il portera donc les couleurs de la province à Winnipeg sur ces distances, en plus du relais 4 x 400 m.

Sa performance au 200 m a fait jaser dans les cercles de l'athlétisme, alors qu'il a réalisé un chrono de 21,83 secondes. Il s'agit du quatrième meilleur temps de l'année au Canada chez les juniors. C'est aussi la première fois que Gagnon passe sous les 22 secondes. Il a également réalisé le meilleur temps au 400 m pour les athlètes de 22 ans et moins, en 2017, au Québec (48,68 secondes)

Avant de penser aux Jeux du Canada, le protégé de Pierre Thibodeau se rendra à Ottawa, du 6 au 9 juillet, pour le Championnat canadien.

Par ailleurs, Marie-Frédérique Poulin a remporté la sélection à son épreuve de prédilection, le 400 m haies. Elle accompagnera aussi Équipe Québec au relais 4 x 400 m féminin.

Finalement, au lancer du disque, Parfaite Ségolène Moussouonga a confirmé sa place à Winnipeg en finissant deuxième.

D'autres athlètes du club, plus jeunes, étaient aussi à Sherbrooke en fin de semaine. Jade Custeau, chez les juvéniles, a gagné le bronze au 400 m. Plusieurs autres athlètes du club se sont signalés, alors qu'ils étaient 34 à participer aux épreuves.

Thibeault chute de nouveau

Décidément, le voyage en Europe d'Antoine Thibeault n'aura pas été facile. Victime d'une chute et d'un vol dans le vestiaire des athlètes lors d'une compétition en Belgique dans les dernières semaines, celui qui détient en ce moment le meilleur temps au 3000 m steeple-chase au Canada en 2017 a récidivé, dans le cadre d'une course en France.

Cette fois, il a mal atterri et est tombé dès la première rivière du 3000 m steeple-chase. Confronté à des adversaires très solides, il a abandonné à la mi-course.

Thibeault a donc échoué dans sa tentative de décrocher son standard pour les Championnats mondiaux d'athlétisme, prévus à Londres cet été. Il a toutefois un plan B dans sa manche puisqu'il prendra part aux Universiades d'été, à Taipei en Asie.




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