François Carignan... à son dernier tour de piste!

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Une photo vaut mille mots. François Carignan dans le cercle des vainqueurs.

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Claude Loranger
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) CHRONIQUE / Sans tambour ni trompette, FRANÇOIS CARIGNAN célébrera cette saison l'âge d'or dans le monde du trot et amble puisqu'il en est à sa 50e année d'implication dans un univers qui le fascine beaucoup.

Rappelons quelques faits d'armes du p'tit gars natif de Gentilly, volet d'hier à aujourd'hui... Sous les coups de guide de son papa ÉMILE CARIGNAN qui lui a inculqué sa passion des courses sous harnais, il est devenu annonceur maison à la piste de courses de Gentilly, à l'âge de 17 ans. Ensuite, il a été testé à l'Hippodrome de Trois-Rivières pour des qualifications sur les recommandations de feu JEAN-PAUL TRUDEL. Et ce fut le début d'une grande aventure pour le volubile Carignan dans le monde des courses sous harnais à Trois-Rivières. Outre son rôle d'annonceur maison, il a cumulé les fonctions de statisticien, responsable des promotions et marketing ainsi que directeur des opérations, en plus d'être la voix des courses dans différents médias de la région. Il a eu le privilège de côtoyer des directeurs généraux avec lesquels il a su soutirer le meilleur d'eux-mêmes au fil des années. Mentionnons entre autres GABRIEL TRAHAN, MICHEL GIGUÈRE, MICHEL CORBEIL, GUY POIRIER. RÉJEAN GENDRON, MICHEL ST-LOUIS et VINCENT TRUDEL. Il se dit très reconnaissant envers les meneurs du club Jockey du Québec pour la confiance manifestée à son égard lors de la relance des courses à l'Hippodrome 3R en tant que directeur des opérations. Il a aussi une haute estime envers ses amis LÉO TOURIGNY, BRIAN PAQUET et JEAN PÉRUSSE qui ont toujours été de bons conseillers.

Il a souvenance d'excellents conducteurs qui se sont surpassés au fil des années, soit DANIEL DUBÉ, GAÉTAN LAMY, CLAUDE SAVIGNAC, les PLOURDE (WILMER et ses fils GILLES et GASTON) ainsi que l'étoile montante LOUIS-PHILIPPE ROY, pour ne nommer que ceux-là. Le premier Prix d'été de Trois-Rivières, remporté par Yannick Gingras, a été l'un de ses plus grands souvenirs.

Après avoir fait le tour du jardin dans le monde des courses sous harnais, FRANÇOIS CARIGNAN (67 ans bien sonnés) songe sérieusement à la retraite pour passer d'agréables moments avec sa conjointe Johanne, ses enfants JEAN-FRANÇOIS et DANY, sa belle-fille KIM et ses petits-enfants. Bref, il en serait à son dernier tour de piste à l'Hippodrome 3R en 2017 après avoir donné le meilleur de lui-même en tant que grand ambassadeur et porte-parole chez les turfistes d'ici pendant un demi-siècle. C'est assurément un sérieux candidat pour une intronisation au Temple de la renommée de la Mauricie, un de ces quatre!

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Jack St-Onge recevant son prix des mains du député de Saint-Maurice, Pierre Giguère, et du ministre de l'Emploi et de la Solidarité sociale, François Blais.

Pierre Milette et son grand ami et confident... - image 2.1

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Pierre Milette et son grand ami et confident Gilles Bouchard, des Huskies de Rouyn-Noranda.

En vitesse

JEAN LAMIRANDE est carrément en mission pour un retour sur la planète hockey senior A. «C'est du sérieux! Je suis associé avec de gros canons dont je préfère taire les noms pour l'instant. Tout notre personnel hockey est embauché. Et j'ai déjà eu un bon entretien avec le maire JEAN-GUY DUBOIS de Bécancour. Une autre rencontre est prévue le 6 mai. La confiance règne dans notre camp», de souligner l'ancien membre de l'organisation de Louiseville dans la défunte LHSAM.

Béliveau aux commandes

Le président CLAUDE BÉLIVEAU du comité des seniors au club de golf Métabéroutin et son groupe de meneurs (ANDRÉ MORAND, PIERRE MICHAUD, JACQUES GIRARD, FRANÇOIS LEGENDRE, DONALD MOORE, PIERRE MERCIER et PERCY BRIDGES) ont mis les bouchées doubles en coulisse au cours des derniers mois afin de redonner un nouveau souffle à la Ligue des seniors du club. Ceux-ci se sont en effet inspirés de la formule gagnante de la bande à PATRICK LADOUCEUR au club Sainte-Flore. Au final, un nombre impressionnant de 120 golfeurs prendront le signal du départ, de mardi en mardi, sur les links trifluviens. Les premiers coups de canon résonneront mardi prochain. De plus, il y aura deux tournois mixtes au menu avec, comme invités d'honneur, les bien connus RENÉ GOYETTE (13 juin) et JACQUES CROTEAU (22 août).

Un honneur pleinement mérité!

Dans le cadre de la Semaine de l'action bénévole, JACK ST-ONGE a eu l'insigne honneur de recevoir le Prix hommage bénévolat-Québec 2017 pour son dévouement et son don de soi auprès de la communauté dans l'agglomération de Shawinigan. Lors de la présentation officielle, le député de Saint-Maurice, PIERRE GIGUÈRE, s'est dit honoré que la candidature du grand Shawiniganais St-Onge, un modèle pour plusieurs, ait été retenue. Une marque d'appréciation pleinement méritée pour St-Onge, un vrai, un authentique!

Ciccone, Bouchard, Sévigny et compagnie!

La première édition du Tournoi de golf Pierre-Milette réunira plusieurs anciens joueurs des Draveurs et des Patriotes le samedi 27 mai, au club Métabéroutin. De grandes retrouvailles sont à prévoir avec la brochette d'invités déjà inscrits. Parmi ceux-ci, mentionnons ENRICO CICCONE, GILLES BOUCHARD, PIERRE SÉVIGNY, STEVE VEILLEUX, MARTIN DESJARDINS, RÉGIS CHOUINARD ainsi que des membres de l'équipe championne canadienne 2001 chez les Patriotes, soit MARC-ÉTIENNE HUBERT, JEAN-NICOLAS BORDELEAU, DAVID ST-ONGE, MARC SIGOUIN, FRANÇOIS DRAINVILLE, JEAN-PHILIPPE PICHÉ, PHILIPPE TREMBLAY et BENOÎT CÔTÉ.

PIERRE MILETTE, un grand ami et confident des hockeyeurs juniors et universitaires d'ici depuis trois décennies, a cumulé les fonctions de préposé à l'équipement et soigneur avec les équipes juniors et universitaires de Trois-Rivières. Il a de très bons contacts. Milette, qui a gagné sa bataille contre le cancer, posera un beau geste puisque les profits de l'événement seront attribués à la Fondation québécoise du cancer. Dans son plan de match, le chef de file Milette est secondé par sa conjointe DORIS MASSE et son fils SAMUEL MILETTE. Pour vous inscrire ou obtenir plus d'information, vous pouvez joindre le clan Milette par courriel à draveurs08@cgocable.ca.

Au tour de Larouche!

Depuis le temps qu'il fait partie du personnel des entraîneurs des Cataractes de Shawinigan, il serait juste et équitable de donner les rênes du pouvoir à STEVE LAROUCHE, un fin connaisseur qui fait consensus dans son entourage pour occuper la chaise de grand chef au sein de l'équipe junior mauricienne. Et il en rêve, me dit-on...

Club des as

MICHEL ARSENAULT a entamé la saison en lion. Il a atteint la cible sur l'allée no 13 du club Vieilles Forges. Il jouait en compagnie de sa conjointe MAGELLA.




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