Tournoi des Maîtres: congestion au sommet

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Rickie Fowler voulait simplement s'assurer de ne pas laisser le vent écourter son tournoi lors de deux rondes disputées dans des conditions difficiles au Tournoi des Maîtres. Il a finalement inscrit un score de 67 (-5), le meilleur de jour, vendredi, et il partage la tête d'un tournoi majeur pour une première fois en carrière.

Mais il a de la compagnie en tête.

Sergio Garcia, Thomas Pieters et Charley Hoffman se retrouvent aussi à -4 lors de la plus importante congestion en tête après 36 trous en 44 ans à l'Augusta National.

Le vent s'est finalement calmé en après-midi vendredi et on s'attend à des conditions idéales de jeu pour le reste du week-end.

Ça ne devrait toutefois pas simplifier les choses, alors que plusieurs étoiles du golf devraient se livrer une lutte exaltante.

Un total de 15 joueurs sont séparés par seulement cinq coups avant les rondes du week-end, un groupe qui inclut Adam Scott, Jordan Spieth, Rory McIlroy, Phil Mickelson et Fred Couples, qui est âgé de 57 ans.

«Je savais que les deux premières journées seraient difficiles. Il fallait lutter pour s'assurer de rester dans la course, a raconté Fowler. Nous sommes en bonne position et ce sera un week-end intéressant. Il devrait y avoir de bonnes batailles.»

Fowler a amorcé sa remontée en calant un coup à partir d'une fosse de sable pour un aigle au deuxième trou. Malgré un boguey quand sa balle s'est retrouvée à l'eau au 15e  trou, Fowler s'est racheté avec un oiselet au trou suivant pour rester dans le groupe de tête.

Garcia, que plusieurs considèrent comme le meilleur golfeur à ne jamais avoir remporté un tournoi majeur, a réussi six oiselets contre trois bogueys pour remettre une carte de 69 et se hisser aussi à -4.

Pieters a réussi un aigle au 13e trou lors d'une ronde de 68. Hoffman était simplement heureux d'être encore dans la course. Son avance de quatre coups avait disparu après 11 trous, mais il a retrouvé sa touche par la suite et il a limité les dégâts lors d'une ronde de 75.

Du côté des Canadiens, après avoir joué 75 jeudi, Adam Hadwin a bouclé sa deuxième ronde en 74 coups. Il est le seul Canadien à s'être qualifié pour les rondes du week-end, lui qui se retrouve à égalité au 35e rang à -5.

Mike Weir (79) et Mackenzie Hugues (80) ont été éliminés après deux parcours.

La dernière fois qu'il y avait quadruple égalité en tête à mi-chemin du Tournoi des Maîtres, c'était en 1973 quand Bob Dickson, Gay Brewer, J.C. Snead et Tommy Aaron se retrouvaient à -3. Aaron avait éventuellement remporté le seul veston vert de sa carrière.

Hoffman avait pris les commandes avec une ronde de 65, jeudi. Il a toutefois commis cinq bogueys dans un intervalle de six trous. Il a finalement joué -1 lors de sept derniers trous, mais il a tout de même complété le parcours en 10 coups de plus que la veille.




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