Estacades: une cuvée d'exception

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La cuvée 2016-17 des Estacades s'inscrit parmi les meilleures du programme depuis sa création en 1993.

Le Droit

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(Trois-Rivières) En 23 ans d'existence, les Estacades de Trois-Rivières ont accueilli dans leur vestiaire une panoplie de joueurs ayant accédé au plus haut réseau de compétition au monde, la Ligue nationale de hockey.

De Jason Pominville à Phillip Danault, en passant par Steve Bégin, le programme trifluvien rayonne un peu partout sur la planète hockey, mais un objectif demeure toujours inachevé: celui de soulever la coupe Jimmy-Ferrari.

Au fil des années, bien peu d'éditions ont eu l'occasion de s'approcher du gros trophée remis aux champions des séries éliminatoires de la Ligue de hockey midget AAA du Québec. Depuis la saison inaugurale de 1993-94, un seul groupe est parvenu à atteindre la grande finale printanière.

Lors des séries 2009, la bande dirigée par Gilles Bouchard avait atteint la ronde ultime après avoir bouclé le calendrier régulier au quatrième rang du classement général. Les Trifluviens avaient cependant été renversés en cinq matchs par leurs rivaux du Rousseau Sports de Laval-Bourassa.

Deux ans plus tôt, les Estacades avaient aussi connu un parcours éliminatoire fructueux, étant cependant freinés en demi-finale par le Blizzard du Séminaire Saint-François.

Plus tôt dans leur histoire, les Estacades semblaient promis à un printemps enivrant en 1999. La cuvée entraînée par Claude Bouchard, actuel pilote des Cataractes de Shawinigan, avait tout raflé sur son passage en saison régulière, offrant ainsi une première bannière au jeune programme trifluvien.

Cependant, les réjouissances avaient été de courte durée en séries éliminatoires. Après avoir pris les devants 3-1 en première ronde, les Estacades - qui comptaient dans leurs rangs Jason Pominville, entre autres - s'étaient effondrés face au Blizzard du Séminaire Saint-François pour finalement rendre les armes en sept matchs.

Un déclic au Challenge

Maintenant, huit ans après leur première participation à la finale, les Estacades sont de retour sous les feux de la rampe. Cette fois, la bande dirigée par Frédéric Lavoie se démarque par l'étanchéité de son front défensif. Les Trifluviens ont d'ailleurs été les moins généreux en raison régulière en n'accordant que 96 buts en 40 parties, remportant au passage le Challenge CCM en décembre.

D'ailleurs, depuis le début du Challenge, les Estacades appartiennent sans l'ombre d'un doute à l'élite du réseau midget AAA québécois. En 28 matchs depuis le 7 décembre, les protégés de Frédéric Lavoie ont compilé un impressionnant dossier de 22-4-2.

Pendant que Benjamin Lajoie s'affaire à repousser les rondelles dirigées vers lui - il affiche un taux d'efficacité de ,955 et une moyenne de 1,49 depuis le début des séries - un peu tout le monde met l'épaule à la roue à l'autre bout de la patinoire.

Bien entendu, le capitaine Cédric Desruisseaux mène la barque avec ses 8 buts et 13 points - dont deux buts en prolongation - bien alimenté par son complice Alex Plamondon (1 but, 13 passes). Cependant, certains acteurs de l'ombre ont ajouté leur grain de sel lors du parcours éliminatoire. Des joueurs comme Alexy Robert, Alexandre Cossette et Raphaël Gagnon ont notamment aussi touché la cible à des moments opportuns.

À part une défaite en lever de rideau éliminatoire, les Estacades roulent présentement à plein régime avec sept victoires d'affilée. À sa cinquième campagne à la barre du programme trifluvien, Frédéric Lavoie pourrait parvenir à conduire les Estacades à la Terre promise.

Ne reste plus qu'un adversaire à éliminer de leur chemin. Reste à savoir s'il s'agira des Commandeurs de Lévis ou du Blizzard du Séminaire Saint-François. Cette demi-finale se poursuit mercredi soir sur la rive sur de Québec avec le Blizzard en avance 3-1.




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