Antoniades obtient son billet pour les Panam

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Pavlos Antoniades

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(Trois-Rivières) Pavlos Antoniades a entamé sa saison 2017 du bon pied, ce week-end à Saratosa en Floride, alors qu'il a pris le huitième rang du Championnat nord-américain junior de triathlon. Grâce à ce résultat, le Triluvien a du même coup obtenu son invitation pour les Championnats panaméricains juniors qui seront présentés cet été à Magog.

L'an dernier, le protégé de Pascal Dufresne était grimpé sur la troisième marche du podium lors de ce même exigeant rendez-vous. Cette fois, un parcours en natation en demi-teinte l'a relégué au deuxième peloton lors du vélo, lui faisant ainsi perdre du précieux terrain sur les meneurs.

Antoniades a bien tenté de rattraper le premier groupe de cyclistes en s'échappant, mais malgré toute sa volonté, il n'a pu rejoindre les athlètes de tête, laissant du même coup beaucoup d'énergie sur le tracé. «Il s'est retrouvé seul pendant six kilomètres. Ça lui a coûté cher en cartouches d'énergie, car il ne roulait plus dans le sillonnage», explique Dufresne.

Pour l'entraîneur d'Antoniades, cette 8e position donne bien le ton à une saison qui s'annonce très chargée avec, entre autres, les Championnats panaméricains juniors, les Jeux du Canada, les Championnats canadiens et, qui sait, peut-être une participation au Championnat du monde junior.

«Il a pris une bonne décision en voulant s'échapper pour rattraper le groupe de tête. Cette expérience va lui servir dans le futur. L'important, c'était de faire un top-10 pour se qualifier pour les Panam. La commande était assez grosse et elle a été réussie!»

Outre Antoniades, Félix Plourde-Couture (18e) et Edmond Roy (21e) ont également bien paru sous les chauds rayons floridiens. De son côté, Olivier Forest a rallié l'arrivée en 50e position. «Ça lance bien la saison pour tout le monde. On voit le travail qu'il reste à faire pour progresser et atteindre les objectifs», note Dufresne.

En parallèle, une étape du circuit senior nord-américain de triathlon sprint était également présentée dans l'ouest de la Floride. Marika Plourde-Couture a décroché le meilleur classement avec une 23e position dans le tableau féminin tandis que Nicolas Gilbert s'est classé 27e chez les hommes.




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