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Le Festival de basket 3 vs 3 de Shawinigan s'associe au World Tour

Le Festival de basket 3 vs 3 Desjardins... (Facebook)

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Le Festival de basket 3 vs 3 Desjardins s'associe avec les fédérations québécoise et canadienne pour la mise en place d'une nouvelle catégorie réservée à l'élite.

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Souvent cité comme le rendez-vous par excellence au Québec dans sa catégorie, le Festival de basket 3 vs 3 Desjardins de Shawinigan gagnera encore en notoriété.

Question de célébrer comme il se doit les 20 ans du célèbre tournoi, les organisateurs s'associent aux fédérations québécoise et canadienne pour en faire un événement de qualification du World Tour. Du jamais vu depuis les premiers balbutiements de cette classique créée par un groupe d'amis en 1997.

Les gymnases de l'école secondaire Du Rocher se transformeront en terrains de jeu pour les équipes masculines qui aspireront à une participation au tournoi international. Fondée il y a quelques années par la Fédération internationale de basketball amateur (FIBA), la tournée mondiale met aux prises des sélections de divers pays sous la formule du basketball trois contre trois.

Au Canada, sept tournois régionaux ont lieu durant les mois de mai et juin. En les remportant, les équipes méritent leur billet pour le Canada Quest, ou Conquête du Canada, ultime étape avant le World Tour. Le festival de Shawinigan a donc été sélectionné pour tenir la manche québécoise de ces qualifications.

En raison du prestige associé au World Tour, le coordonnateur du Festival 3 vs 3, Patrick Richard, s'attend à voir le nombre d'inscriptions augmenter dans la catégorie la plus relevée de son tournoi, présenté du 19 au 21 mai. «Notre nom est aujourd'hui associé à celui de la FIBA. C'est notre plus grosse nouvelle en 20 ans!»

La Fédération de basketball du Québec avait sondé l'intérêt du comité de Shawinigan il y a un an. «Le Québec était l'une des rares régions où il n'y avait pas encore de tournoi FIBA. Puisqu'on souligne un anniversaire important en 2017, on se disait que c'était intéressant. On sait déjà que plusieurs excellents joueurs viendront à Shawinigan. L'année passée, l'équipe de l'Université McGill a tenté de se qualifier dans une autre province. On comble un besoin.»

D'autant plus que la FIBA travaille d'arrache-pied depuis près de dix ans afin de populariser le basketball à trois contre trois, à l'image des efforts déployés par la Fédération internationale de volleyball avec le volleyball de plage.

«Ils investissent beaucoup d'argent pour que ça fonctionne partout avec le World Tour. Le 3 contre 3 a fait son apparition aux Jeux olympiques de la Jeunesse en 2010 et l'objectif, à moyen terme, consiste à en faire une discipline olympique à part entière au courant de la prochaine décennie.»

Shawinigan devrait ainsi accueillir bon nombre d'équipes de Montréal et Québec en mai prochain. Les vainqueurs du tournoi obtiendront un laissez-passer pour la Conquête du Canada, dont les finales se dérouleront à Edmonton et Saskatoon en juillet. L'équipe masculine gagnante de Shawinigan se verra offrir le transport vers ces finales nationales.

«Normalement, on donne 2000 $ en bourses en plus de contribuer au financement du basketball scolaire. Cette année, avec le partenariat FIBA, ce montant passera à 5000 $», annonce fièrement Richard, qui aurait difficilement pu demander mieux pour souligner les 20 ans de son organisation.




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