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De l'argent pour les arénas Jérôme-Cotnoir et Gilles-Bourassa

Gilles Bourassa était tout sourire d'entendre la ministre... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Gilles Bourassa était tout sourire d'entendre la ministre du Tourisme et responsable de la Mauricie, Julie Boulet, annoncer une subvention de plus de 500 000 $ pour apporter des améliorations à l'aréna portant son nom, dans le secteur Shawinigan-Sud.

François Gervais, Le Nouvelliste

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(Shawinigan) Deux arénas de la Mauricie auront droit à une petite cure de rajeunissement au cours des prochaines années.

Le gouvernement du Québec a en effet annoncé une aide financière de 1,2 million de dollars, lundi matin, afin de remplacer le système de refroidissement de l'aréna Jérôme-Cotnoir, dans le secteur Trois-Rivières-Ouest, ainsi que l'aréna Gilles-Bourassa, dans le secteur Shawinigan-Sud.

L'aide gouvernementale a été dévoilée par la ministre du Tourisme et responsable de la Mauricie à l'Assemblée nationale, Julie Boulet, qui était accompagnée pour l'occasion des ses collègues Marc H. Plante (Maskinongé), Pierre Giguère (Saint-Maurice) et Jean-Denis Girard (Trois-Rivières).

«On est très conscients que les infrastructures sportives et récréatives au Québec, dans l'ensemble des municipalités, ont besoin d'une mise à niveau. Pour les municipalités, ce sont des charges financières importantes. C'est pourquoi on met ce genre de programme-là en place. Ça permet à des jeunes de pratiquer des activités physiques et ça permet à des familles de rester dans nos communautés», a commenté Mme Boulet, députée de Laviolette.

Pendant que Trois-Rivières pourra obtenir jusqu'à 700 000 $ pour remplacer le système de refroidissement de l'aréna Jérôme-Cotnoir, dans un projet évalué à 2 132 599 $, Shawinigan recevra jusqu'à 503 843 $ pour le remplacement du système de réfrigération de l'aréna Gilles-Bourassa, pour ce projet qui s'élève à 1 234 202 $.

En plus de combler un besoin fort nécessaire en raison de la désuétude des équipements, cette annonce viendra du même coup remplir un objectif environnemental en reléguant aux oubliettes ces systèmes au fréon. «Ça va permettre de réduire de 97 % des gaz à effet de serre qui étaient émis par les systèmes de réfrigération actuels», a fièrement souligné le député de Maskinongé, Marc H. Plante.

Au total, le gouvernement du Québec a annoncé à la grandeur de la province des subventions atteignant près de 57 millions $ pour la concrétisation de quelque 80 projets dans le cadre du Programme de soutien pour le remplacement ou la modification des systèmes de réfrigération fonctionnant aux gaz R12 ou R-22: arénas et centres de curling. Il s'agissait de la deuxième mouture de ce Programme et un troisième appel de projets doit être lancé ce printemps.

À ce sujet, il sera intéressant de voir quelles municipalités de la région seront tentées de soumettre leurs candidatures pour mettre à niveau leurs infrastructures. À Shawinigan, le Centre Gervais Auto, l'aréna de Grand-Mère et, dans un avenir rapproché, l'aréna Gilles-Bourassa seront à jour. L'aréna de Saint-Georges-de-Champlain pourrait être un candidat à une cure de rajeunissement.

Pour le maire Michel Angers, la priorité sera toutefois de compléter le projet du secteur Shawinigan-Sud. Si le Programme exige que les travaux soient complétés d'ici 2020, le premier magistrat de Shawinigan n'a pas l'intention de patienter aussi longtemps avant de voir le projet aboutir. «Nous allons mettre le projet en branle dès cet été», assure-t-il.

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