1500 km de vélo... en appartement!

Après avoir traversé le Canada à vélo à... (Olivier Croteau)

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Après avoir traversé le Canada à vélo à trois reprises, Jessica Bélisle s'attaque à un nouveau défi... dans le «confort» de son domicile.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Depuis lundi, Jessica Bélisle passe 12 h sur son vélo quotidiennement à pédaler. Un défi que s'est lancée la cycliste qui devrait ainsi parcourir 1500 km vers... nulle part!

Avec la neige des derniers jours, ce n'est certainement pas sur les routes du Québec que la Trifluvienne pédale. Elle n'a pas non plus décidé de se rendre dans les pays chauds afin de se lancer dans une telle aventure. C'est plutôt dans son appartement, grâce à un rouleau d'entraînement, qu'elle passe toutes ces heures sur son vélo. Une idée qui lui est venue quelques jours avant Noël.

«C'est un de mes amis qui m'a montré que ça avait été fait en Europe. Je me suis dit que je devais l'essayer. Je voulais voir jusqu'où je pouvais pousser mes limites», dit-elle.

Bien sûr, la «Cyclovore», le surnom qu'elle s'est donné, n'en est pas à ses premiers coups de pédale. Dans les dernières années, elle a traversé le Canada en vélo à trois reprises et a pris part à plusieurs épreuves d'ultracyclisme. Elle profite de cette aventure pour préparer sa saison estivale, mais aussi se remettre en forme après avoir subi deux fractures au poignet lors d'un accident.

Lundi, avant même que le soleil ne se lève, elle a sauté sur son vélo, installé sur un rouleau qui l'aide à simuler les dénivelés. Un logiciel lui permet aussi d'emprunter des trajets virtuels avec une télévision.

Mais rapidement, un problème de connexion avec le système GPS a forcé Bélisle à prendre une décision drastique. Elle a transporté son matériel sur son balcon afin de permettre au système GPS de se connecter. 

Alors qu'elle croyait avoir besoin de nombreux ventilateurs pour se rafraîchir, c'est plutôt le manteau d'hiver qui a été nécessaire pour parcourir les premiers kilomètres de son défi. C'est finalement un ami qui lui a permis de régler ce problème et de rentrer à l'intérieur.

«La techno, ce n'est pas mon fort!, lance-t-elle. C'est vraiment différent un rouleau par rapport à la vraie route. Quand je fais 100 km, j'ai l'impression d'en avoir fait 150 parce que dès que tu arrêtes, tout s'arrête. Ça ne ralentit pas comme sur la route. L'aspect mental est aussi différent, mais en même temps, dans les deux cas, tu es seule la plupart du temps... sauf que le paysage ne change pas.»

C'est ainsi que s'est amorcée cette aventure. Depuis trois jours, parents et amis se relaient pour l'encourager, lui faire à manger et même pédaler à ses côtés.

«Lors de la première journée, j'ai vraiment donné un gros coup en parcourant 405 km. Mardi, c'était une journée beaucoup plus difficile. La douleur était très présente. Je n'étais pas prête à affronter ça. Mais j'ai développé quelques trucs et j'ai réussi à faire 301 km», indique celle qui a passé le cap des 1000 km mercredi soir après avoir commencé sa journée à 4 h du matin.

En plus de pédaler, Jessica Bélisle produit depuis le début de cette aventure des capsules vidéo sur sa page Facebook La Cyclovore, où elle fait des mises à jour de ses progrès à divers moment de la journée. 

Elle y mentionne aussi qu'elle chante, écoute de la musique ou des séries télévisées pour passer le temps. Elle s'est aussi associée au site WelcomeAthletes, une plateforme d'hébergement web pour les athlètes.

Un record mondial

Le défi devrait se terminer à 18 h vendredi soir. La Trifluvienne de 27 ans aura alors roulé pendant 108 heures en cinq jours. Étonnamment, elle ne serait ainsi qu'à trois heures du record mondial de 111 établi en juillet dernier en Europe. Bien au courant de ce fait, elle explique toutefois avoir voulu attendre avant de s'attaquer officiellement à cette marque.

«Je vais explorer la possibilité de la battre l'an prochain. Ce que je fais en ce moment va me permettre de connaître les contraintes et les difficultés qui y sont reliées. Ce sera une façon plus sage d'aborder ce défi.»




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