Un choc entre rivaux chez les amateurs

Daylen Pépin... (François Gervais)

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Daylen Pépin

François Gervais

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(Trois-Rivières) En plus des cinq combats professionnels qui seront au menu vendredi soir à l'Amphithéâtre Cogeco, les 400 spectateurs verront à l'oeuvre trois des plus prometteurs boxeurs amateurs de la région. Pour Daylen Pépin, il s'agira d'un chance de venir à bout de son grand rival, Thomas Chabot.

Depuis deux ans, les deux adolescents se livrent une chaude lutte au Québec, lutte qui a permis à Chabot de l'emporter leur de leur seul confrontation officielle. Depuis 2013, Chabot est le champion canadien de sa catégorie.

«C'est mon plus grand rival. Ça toujours été entre nous deux, un et deux au Canada. On s'est affronté deux fois, il a gagné une fois, et la deuxième, c'était une démonstration, donc il n'y avait pas de gagnant. Je lui en doit une», lance Pépin, qui avouait que de se battre dans un tel environnement ajoutera une bonne dose de pression pour les boxeurs amateurs.

«C'est pas mal gros avec la présence de Jean Pascal. C'est sûr qu'il va y avoir de la pression, c'est beaucoup plus stressant qu'un gala avec 200 personnes dans la salle. Avec la présence d'Eye of the Tiger Management et InterBox, c'est pas mal plus gros que ce qu'on a l'habitude.»

Pépin revient de loin. Il y a quelques mois, la boxe était devenue secondaire dans sa tête, et au Club Performance, on ne savait plus si on le reverrait un jour dans le gym. Mais son entraîneur, Jimmy Boisvert, n'a jamais fermé la porte.

«Daylen, c'est un vrai batailleur. C'est un des seuls que j'amènerais sans préparation. Mais cette fois, il s'est préparé. Quand je lui ai proposé (de se battre lors de ce gala), il a rembarqué. En plus, il affronte Chabot. Je sais qu'il va donner un bon show. Les gens payent un bon montant pour venir voir les pros, mais si en plus les amateurs peuvent donner un show. Ce sont les meilleurs en région.»

Savoie et Boisvert en action

En plus de Pépin, deux autres membres du Club Performance seront en action lors de cette soirée. Keamy Savoie se mesurera à Michel Paré chez les 132 lbs alors que William Boisvert et Esteban Nadeau ont rendez-vous chez les 135 lbs. Brandon Poulard et Stéphane Barthélémy, tous deux de Montréal, complètent la carte chez les amateurs.

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