Lefebvre et Asselin affronteront Équipe Canada junior

Le capitaine Martin Lefebvre et Guillaume Asselin ont... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Le capitaine Martin Lefebvre et Guillaume Asselin ont de nouveau été choisis sur l'équipe d'étoiles universitaires qui affronteront l'Équipe Canada junior.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Pour une deuxième année de suite, deux joueurs des Patriotes de l'UQTR auront l'occasion de se mesurer à Équipe Canada junior, en prévision du Championnat mondial.

Et encore une fois, l'honneur de se retrouver sur l'équipe d'étoiles universitaires est revenu au capitaine Martin Lefebvre et son coéquipier Guillaume Asselin.

Dans le dernier droit du processus de sélection de l'équipe canadienne, dont fait partie le défenseur des Cataractes de Shawinigan Samuel Girard, les juniors et les universitaires croiseront ainsi le fer les 12 et 13 décembre au Centre d'excellence Sports Rousseau de Boisbriand.

Troisième meilleur pointeur de la Ligue de l'Ontario chez les défenseurs, avec 21 points en 17 matchs, le capitaine Lefebvre se disait flatté de cette sélection au sein de l'alignement de l'entraîneur Brett Gibson.

«C'est une belle reconnaissance. D'être choisi pour une deuxième année, ça montre une certaine constance», a commenté celui qui complète son stage universitaire en administration cette année.

De son côté, Asselin a tout de même trouvé le temps de briller dans l'uniforme vert et orange malgré une absence de sept matchs en première moitié de saison. En 10 matchs, il a trouvé le fond du filet 12 fois en plus d'ajouter trois passes à sa récolte.

L'an dernier, ces deux piliers des Patriotes avaient aidé les représentants du réseau universitaire à soutirer une victoire de 5-4 en fusillade aux meilleurs hockeyeurs juniors au pays. Lors du second duel, ils n'avaient pas été en mesure de maintenir le rythme, encaissant un revers de 5-0.

Encore une fois cette année, Lefebvre espère que la crème du réseau U Sports sera en mesure de démontrer l'étendue de son talent.

«C'est une belle occasion de faire valoir le calibre universitaire. Individuellement, ça permet de nous comparer à des jeunes qui vont, pour la plupart, jouer dans la LNH. Et c'est certain qu'on aimerait ça gagner!»

Évidemment, un duel face à une équipe aussi médiatisée offrira une importante visibilité, ce qui pourrait leur ouvrir des portes.

«Il va y avoir pas mal plus de dépisteurs qu'à nos matchs de saison régulière. C'est certain que j'aimerais poursuivre ma carrière chez les pros après mon stage universitaire. C'est donc une belle opportunité», dit Lefebvre.

Quant au pilote des Patriotes, Marc-Étienne Hubert, il aura également l'occasion de vivre ces deux matchs, nommé au sein du personnel d'entraîneurs.

Parmi les autres joueurs de la Ligue de l'Ontario retenus, on retrouve Kevin Baillie (Queen's), Spencer Abraham (Queen's), Nathan Chiarlitti (McGill), Derek Sheppard (York), Michael Fine (Ryerson), Olivier Hinse (Concordia), Michael McNamee (Carleton), Mathieu Pompei (McGill) et Brett Welychka (Carleton).

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