Le bâtisseur idéaliste n'est plus

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Engagé dans le monde du sport pendant plus de 50 ans, Yvon Lamarche a été directeur du Centre sportif de l'Université de Sherbrooke et de celui de l'UQTR, en plus d'être responsable du programme Rouge et Or à l'Université Laval. Il a également été président des fédérations québécoises de basketball et de natation.

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(Sherbrooke) Le monde sportif de la Mauricie et des Cantons-de-l'Est a perdu un important bâtisseur. Yvon Lamarche, qui laisse derrière lui un héritage sportif important en basketball et en football dans ces deux régions, est décédé.

«Yvon, c'était un rassembleur et à certains égards, un idéaliste. Lorsqu'il était impliqué dans un projet et qu'il nous demandait de l'y rejoindre, c'était difficile de lui dire non», s'est rappelé Paul Deshaies, ancien doyen de la faculté d'éducation physique à l'Université de Sherbrooke.

La liste des implications de M. Lamarche est longue. Engagé dans le monde du sport pendant plus de 50 ans, il a été directeur du Centre sportif de l'Université de Sherbrooke et de l'UQTR, en plus d'être responsable du programme Rouge et Or à l'Université Laval.

Il a également été président des fédérations québécoises de basketball et de natation. Son immense travail a été reconnu à plusieurs endroits: il a été intronisé au Hall de la renommée du sport à l'Université de Sherbrooke, à l'UQTR, au Séminaire de Trois-Rivières et à la Fédération québécoise de basketball.

Son apport exceptionnel au développement du sport a été souligné par le Temple de la renommée sportive de la Mauricie, et du RSEQ.

Paul Deshaies a surtout connu M. Lamarche en basketball, à Trois-Rivières puis à Sherbrooke. «Je connaissais Yvon depuis 1962, au Séminaire de Trois-Rivières, où il était éducateur physique et entraîneur en football et en basketball. Ce n'était pas un homme qui recherchait la gloire ou la reconnaissance; c'était un gars de terrain, un fer de lance.»

«C'était aussi un homme déterminé. On m'a raconté cette anecdote à propos du départ du football au Séminaire de Trois-Rivières, dans les années 1960. En compagnie de son bon ami Charles Tiffault, il s'était présenté à Montréal à la réunion annuelle de la Ligue intercollégiale du Québec. Trois-Rivières avait alors une équipe qui disputait des matchs hors-concours.»

«Lors de la réunion, le président Pierre Proulx a annoncé qu'une expansion était possible. Sans en parler à personne, Yvon a fait la demande au nom du Séminaire! Personne n'était au courant! De retour à Trois-Rivières, il a appelé son bon ami Claude Mongrain au Nouvelliste, en lui donnant l'information de la venue d'un programme de football collégial en ville. Le Séminaire et son supérieur Albany Melançon n'ont pas eu le choix d'embarquer dans le projet!»

Éducateur physique plutôt que dentiste

Charles Tiffault perd en Yvon Lamarche un ami de longue date. Les deux hommes se sont connus dans le train, là où le destin les a finalement réunis par la suite.

«Je suis originaire de Cap-de-la-Madeleine, et lui, de Trois-Rivières. On se connaissait de nom. En 1958, j'ai pris le train à destination d'Ottawa afin d'y entreprendre des études en éducation physique; Yvon était dans le même train, mais il s'en allait à Toronto, pour suivre son cours en dentisterie. Il semblait intéressé par ce que je lui disais. L'année suivante, il venait me rejoindre.»

Les deux amis ont par la suite été éducateurs physiques au Séminaire de Trois-Rivières. Ils ont également travaillé ensemble à Québec, à l'UQTR et à Sherbrooke.

«C'est lui qui a amené le nom Vert & Or à Sherbrooke; c'est aussi le nom des équipes sportives du Séminaire à Trois-Rivières.»

Yvon Lamarche a reçu, l'été dernier, la médaille de l'Assemblée nationale pour la promotion du sport. Il laisse dans le deuil sa femme Huguette et ses deux filles Sylvine et Sonia.

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