En minibus pour la cause!

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(Trois-Rivières) Il y a des voyages plus excitants que d'autres. Parlez-en aux membres de l'équipe de cross-country des Diablos, qui ont dû se taper jeudi une balade de 12 heures en minibus pour atteindre la ville de Sault-Sainte-Marie, où le championnat canadien est organisé ce samedi!

L'entraîneur de la délégation Pascal Dufresne a mené son groupe à bon port, mais en fin de semaine, ce sont les coureurs affiliés au Cégep de Trois-Rivières qui devront prendre le relais dans les sentiers du parcours aménagé dans cette ville de l'Ontario.

Les Diablos miseront sur une équipe complète chez les filles grâce aux présences de Marianne Houle, Marie-Frédérique Poulin, Florence Despins, Joanie Vallée, et Laurie Custeau.

Celles-ci débarquent aux nationaux avec de grandes aspirations, gonflées à bloc à la suite de la médaille de bronze obtenue aux provinciaux, dernièrement à Sherbrooke. Elles avaient pris le sixième rang des finales canadiennes l'an passé.

«On veut améliorer ce classement», résume Dufresne, dont l'équipe pointait au dixième rang au Canada. «On ne connaît pas l'état des forces ailleurs au pays, mais nous visons le top 5.»

En fait, cette compétition servira également de préparation en vue de la saison 2017, que tous anticipent avec enthousiasme. «Notre groupe de filles arrivera alors à maturité et nous aurons encore d'excellentes chances de bien paraître au championnat canadien qui, en plus, aura lieu au Québec. Mais d'ici là, nous voulons bien terminer la saison à Sault-Sainte-Marie.»

Xavier Houle agira à titre d'unique représentant des Diablos samedi. Le triathlète avait pris le 20e rang à Sherbrooke il y a quelques semaines. L'équipe masculine du Cégep de Trois-Rivières avait alors raté sa qualification.

Les Patriotes à Québec

Sur la scène universitaire, les Patriotes ont eu plus de chance avec la loterie du voyagement, puisque le grand rendez-vous national a lieu à Québec, sur les plaines d'Abraham.

Pour l'occasion, les entraîneurs François Trudeau et Jean Lemoyne délégueront deux équipes complètes. Simon Bouthillier, Nicolas Gilbert, Olivier Landry, Maximilien Moreau, Marc-Antoine Senneville, Vincent Tremblay et Vincent Forest-Richard représenteront les Patriotes chez les hommes tandis que les coureuses retenues pour le volet féminin sont Émilie Alain, Marie-Pier Coulombe, Audrey Charette, Emma Philippon, Madeleine Villeneuve, Kloé Gervais-Pépin et Charlotte Bernier.

Les Patriotes ont impressionné au dernier championnat provincial de Sherbrooke, où les garçons ont terminé quatrième à la portion en équipe. Les filles ont quant à elles pris le cinquième échelon.

«On s'en va là-bas pour acquérir de l'expérience, lance Trudeau. Les plaines, c'est un parcours qu'on connaît, mais il est difficile d'avancer un résultat souhaitable puisqu'on connaît peu les universités à l'extérieur du Québec.»

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