Coupe Dunsmore: Bertrand et Boucher aux premières loges

Mathieu Bertrand a défendu les couleurs des Diablos... (Patrice Laroche)

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Mathieu Bertrand a défendu les couleurs des Diablos de 1995 à 1997.

Patrice Laroche

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(Trois-Rivières) La finale de la Coupe Dunsmore nous proposera encore une fois un duel au sommet entre le Rouge et Or et les Carabins, samedi à Montréal, mais pour une rare fois, on retrouvera sur les lignes de côté deux anciens Diablos dans des positions clés. En effet, Mathieu Bertrand (Laval) et Jean-Alexandre Boucher (Université de Montréal) coordonneront les unités spéciales des deux meilleures équipes au Québec.

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Jean-Alexandre Boucher a disputé trois saisons avec les Rouges, de 2002 à 2004.

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Même s'ils n'ont jamais été coéquipiers - Bertrand est un peu plus vieux que Boucher -, les deux hommes ont été formés au Cégep de Trois-Rivières.

Le premier écoule actuellement sa quatrième année comme entraîneur à temps plein à Québec, tandis que le second tient les rênes des unités spéciales chez les Bleus depuis quelques mois à peine, lui qui a succédé à l'ancien des Alouettes Danny Desriveaux dans ces fonctions.

Une partie d'échecs à prévoir

En décortiquant les statistiques des dernières parties entre les deux rivaux, une tendance se dégage: les matchs sont très serrés.

En fait, depuis 2013, neuf rencontres sur 11 ont pris fin avec moins de sept points d'écart et certaines d'entre elles ont connu leur dénouement sur le dernier jeu. Les Carabins ont gagné les deux dernières finales de la Coupe Dunsmore présentées à Québec. 

Est-ce que la chance continuera de sourire à l'équipe visiteuse en 2016? Mathieu Bertrand fera tout en son pouvoir pour prolonger cette séquence!

«Je ne perçois pas un sentiment de vengeance dans la chambre, mais on se sent confortable à l'idée de les affronter à Montréal. Nous avons prouvé récemment qu'on pouvait leur tenir tête chez eux», indique Bertrand, tout en concédant qu'il n'a jamais vu deux groupes aussi compétitifs au cours d'une même saison.

En effet, les Carabins et le Rouge et Or ont dû être départagés grâce au différentiel des points marqués et des points accordés! «Ça ajoute du piquant à la Coupe Dunsmore. Je dirais que c'est à l'image de la rivalité qu'on a réussi à créer.»

Des batailles qui rappellent à Bertrand de doux souvenirs de l'époque où il portait les couleurs des Eskimos d'Edmonton dans la Ligue canadienne de football. Chaque fois que son club croisait le fer avec les Stampeders de Calgary, la tension atteignait son paroxysme. Il retrouve ces émotions lors des classiques Laval-Montréal.

«Je vis ça différemment comme entraîneur, mais c'est tout aussi intense. Je réalise aussi que c'est un privilège de pouvoir cheminer avec nos joueurs depuis quatre ans. Certains ont atteint la LCF, d'autres concluent leur parcours universitaire cette année. On veut finir ça en beauté.»

Une première en 12 ans

Chez les Carabins, il faut remonter dans le temps, 12 ans pour être plus précis, afin de retracer la dernière fois où l'équipe a eu la chance de jouer la finale provinciale à la maison. Ça se passait en 2004 et la très grande majorité des joueurs aujourd'hui en uniforme fréquentait l'école primaire!

Jean-Alexandre Boucher, lui, terminait sa carrière collégiale avec les Diablos. Il s'agissait aussi de ses premiers pas dans le coaching et depuis ce temps, il n'a jamais délaissé les carnets de jeu.

Il y a quelques mois, l'entraîneur-chef des Carabins, Danny Maciocia, lui a confié le poste de coordonnateur des unités spéciales. Il occupait jusque là le titre d'adjoint à cette unité.

«J'ai beaucoup appris aux côtés de mon mentor Danny Desriveaux et mon stage à l'Université du Nebraska a été formateur», explique le Trifluvien, un chiropraticien qui effectue couramment la navette entre Montréal et Trois-Rivières pour vivre ses deux passions.

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