Le joueur par excellence est un Patriote

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Louis-Thomas Fortier a été nommé le joueur de l'année au soccer universitaire québécois.

Patriotes de l'UQTR

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(Trois-Rivières) Durant ses cinq années avec les Patriotes de l'UQTR, il fallait être aveugle pour ne pas voir Louis-Thomas Fortier sur le terrain, non seulement par sa grande taille, mais surtout, pour la qualité de son jeu.

De toute évidence, ses performances ont aussi été remarquées par le Réseau du sport étudiant du Québec puisqu'il a été nommé le joueur par excellence du circuit de soccer universitaire jeudi.

Un exploit qui est plus souvent qu'autrement réservé aux joueurs offensifs. Avec ses trois buts en 12 matchs, Fortier a permis aux Patriotes de conclure la saison au deuxième rang du classement.

«Je suis bien content! Je ne l'avais pas vu venir. J'ai connu une belle saison en général et l'équipe aussi. C'est ma dernière saison et après tant d'années, ça fait longtemps que je travaille fort. J'ai été récompensé, surtout que j'étais toujours parmi les meilleurs joueurs chaque année. C'est un honneur de recevoir ce titre et ça fait chaud au coeur.»

Étudiant en éducation physique, Fortier espère se joindre au circuit semi-professionnel du Québec au termes de ces études. Il rend hommage à ses coéquipiers, grands responsables de ses succès individuels à son avis.

«C'est ma dernière année, donc le Championnat canadien, c'est la dernière fois que je peux y aller. Pour y retourner (après 2012), j'étais en mode le tout pour le tout. Nous avons un beau bassin de joueurs, un beau groupe. Nous avons beaucoup de vétérans et de bonnes recrues. Ça ajoute à la magie et tu peux y croire. Ça m'a donné le goût de pratiquer et de performer», souligne le joueur de 25 ans originaire de Lévis.

D'ailleurs, la meilleure recrue de tout le plateau universitaire québécois se trouve à Trois-Rivières. Le milieu de terrain Yanis Zoraï a été élu le meilleur joueur de première année, lui qui a inscrit trois filets durant la dernière campagne.

Les milieux de terrain Billal Qsiyer et Guillaume Comtois-Noël ont rejoint leurs deux coéquipiers au sein de la première équipe d'étoiles du RSEQ, alors que le défenseur Frédéric Sansoucy a été élu sur la deuxième formation.

Laval au premier tour

Une fois les honneurs reçus, les Patriotes devront rapidement revenir sur terre puisqu'ils amorceront leur parcours en éliminatoires ce vendredi au stade Gilles-Doucet face au Rouge et Or de l'Université Laval.

Cette saison, les Patriotes ont terminé au deuxième rang du classement avec une récolte de 22 points, leur meilleure depuis 2012. Toutefois, lors de la saison 2012, l'UQTR avait obtenu neuf points à la suite de forfaits. Il s'agit donc d'une des meilleures éditions de l'histoire de l'équipe.

«Oui on est conscients de ça et on sait qu'on peut se rendre loin. Mais on doit aligner les planètes et être sur la même longueur d'onde. On doit y aller un match après l'autre et ne pas penser trop loin sinon on va se faire avoir», souligne Fortier.

Leur adversaire pour cette demi-finale a pris le troisième rang du classement avec une récolte de 20 points. Toutefois, le Rouge et Or a été pénalisé de cinq points cette saison pour avoir fait appel à un joueur inadmissible, et l'UQTR a ainsi obtenu une victoire plutôt qu'un match nul.

«Laval, c'est tout le temps une opposition intéressante et ça donne de bons matchs. J'adore jouer contre Laval vu que je suis de Québec. Ce sera un excellent match, nous avons fait 0-0 vendredi dernier. En plus, c'est chez nous, nous aurons un avantage», conclut le joueur de l'année.

Les Diablos au Championnat provincial

Tout comme les Patriotes, les Diablos du Cégep de Trois-Rivières se retrouvent eux aussi en demi-finale québécoise ce week-end.

Pour l'occasion, les Rouges feront face au Collège Bois-de-Boulogne. S'ils l'emportent, ils se mesureront au gagnant du duel entre Édouard-Montpetit et Sherbrooke, dimanche. Le championnat a lieu à Saint-Hyacinthe.

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