Les Redmen sauvés par la cloche

Le gardien Sébastien Auger a été retiré du... (Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Le gardien Sébastien Auger a été retiré du match après avoir cédé quatre buts en 20 minutes.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Les Patriotes ne perdent pas beaucoup de matchs à domicile. Accorder six buts sans réplique à l'adversaire, sur leur propre patinoire, relève donc de l'utopie.

C'est pourtant ce que sont parvenus à faire les Redmen de McGill, qui ont signé une victoire de 6-5 aux dépens des patineurs de l'UQTR lors d'un match qui n'a pas manqué de piquant, mercredi au Colisée.

En fait, la soirée s'annonçait longue et sans saveur pour les partisans des Patriotes. Plusieurs d'entre eux avaient d'ailleurs choisi de rester dans leur salon, sans doute attirés par le septième match de la Série mondiale ou l'affrontement du Canadien contre les Canucks.

En tout cas, ceux présents dans les gradins n'ont pas eu droit à un grand spectacle pendant les 40 premières minutes.

Après avoir vu Gabriel Slight donner l'avance aux locaux, les Redmen ont sonné la charge en y allant d'une production de six buts en un peu plus de 20 minutes!

Dans la foulée, Mathieu Pompei a réussi un tour du chapeau, tandis que Daniel Milne et Dominic Talbot-Tassi ont récolté trois points. Un tsunami offensif qui a chassé le gardien des Patriotes Sébastien Auger de la rencontre au terme de l'engagement initial (quatre buts alloués sur 14 tirs).

Alexandre Bélanger a remplacé le jeune vétéran en deuxième. Il a accordé deux filets avant de voir les siens entamer une remontée, ce qui a donné droit à une fin de partie intéressante.

Tommy Giroux, Pierre-Maxime Poudrier, Pierre-Olivier Morin et Charles-David Beaudoin ont tous enfilé l'aiguille en trompant la vigilance de Jacob Gervais-Chouinard, mais comme il fallait s'y attendre, les Patriotes ont manqué de temps, coulés par leur affreux départ.

«Inacceptable», a lancé l'entraîneur-chef Marc-Étienne Hubert à son retour dans la chambre.

«Nous avons raté deux filets ouverts, une échappée et un but a été refusé, énumérait-il. C'est difficile de blâmer nos gardiens pour tous ces buts car il y a eu beaucoup de déviations devant eux. On joue mal en défensive. C'est l'histoire de notre début de saison.»

Bien que cela n'excuse pas tout, il ne faut pas oublier que certains patineurs de l'UQTR ont dû composer avec de longues absences en raison de diverses blessures depuis la fin de l'été.

Parmi eux, on note le gardien Auger, mais aussi Olivier Caouette et Mathieu Lemay, qui ont chacun récolté une passe mercredi. Lemay disputait sa première rencontre de la campagne.

«C'est normal que ça leur prenne un certain temps à retrouver leurs repères. Mais dans l'ensemble, je suis déçu, et ce malgré notre beau retour en troisième. Ce n'est pas normal qu'on sorte la rondelle de leur territoire nous-mêmes quand on joue à cinq contre trois...»

Dans l'autre vestiaire, Kelly Nobes était un homme heureux. Opportunistes - ils ont inscrit deux buts en avantage numérique sur quatre tentatives -, ses hommes ont néanmoins permis à leurs adversaires d'y croire au dernier tiers.

«Nous formons une jeune équipe, 18 de nos gars sont de première ou deuxième année», rappelait Nobes.

«Avec un club plus expérimenté, nous aurions peut-être pu gagner 6-2. Ceci dit, c'est une victoire importante pour le classement, qui est très serré dans notre section.»

Carnet de notes

Marc-Olivier Mimar a récolté au moins un point dans les neuf matchs des Patriotes jusqu'ici...

Les Patriotes ont été exclus cette semaine du classement du top 10 universitaire au Canada. C'est une première depuis mars 2014, soit 40 semaines...

La soirée de mercredi servait à amasser des dons pour le Fonds Anne-Sophie-Bois. «Avec tout ce que Jean Bois et son épouse font pour nous, je suis très déçu de la réponse des joueurs. C'était pourtant une soirée spéciale...»

Les Trifluviens compléteront leur séquence de quatre matchs à domicile en recevant Nipissing (North Bay), samedi au Colisée.

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