Courageux, Craig Anderson

Malgré tout ce qu'il a vécu dernièrement, Craig... (La Presse canadienne)

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Malgré tout ce qu'il a vécu dernièrement, Craig Anderson est quand même parvenu à freiner les puissants Oilers dimanche. Il a repoussé tous les tirs dirigés dans un gain de 2-0 des siens.

La Presse canadienne

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(Ottawa) Ça ne l'aidera pas à surmonter l'épreuve à laquelle son épouse Nicholle doit faire face, mais le gardien des Sénateurs d'Ottawa Craig Anderson a reçu un bon prix de consolation lundi quand la LNH lui a décerné sa première étoile de la semaine.

Au lendemain d'une performance inspirante dans un gain de 2-0 contre les Oilers d'Edmonton, le circuit Bettman l'a honoré autant pour ce qu'il a fait sur la glace lors de deux blanchissages consécutifs que le courage de sa famille face à cette adversité, alors que c'est son épouse qui a insisté pour qu'il rejoigne son club en fin de semaine après une blessure à son adjoint Andrew Hammond.

Le cerbère qui a repoussé un total de 59 tirs a été préféré au gardien du Wild du Minnesota Devan Dubnyk, auteur de trois jeux blancs consécutifs, tandis que la troisième étoile est allée au défenseur du Canadien de Montréal Shea Weber, auteur de trois buts et deux passes en quatre parties.

C'était la troisième fois de sa carrière qu'Anderson réalisait deux coups de pinceau de suite, la première depuis le mois de novembre 2015. Il a d'abord blanchi les Canucks de Vancouver 3-0 mardi dernier, après quoi il est allé au chevet de son épouse alors qu'elle passait différents tests.

Hammond a subi une élongation musculaire à l'aine vendredi soir dernier dans un revers de 5-2 contre les Flames à Calgary, alors que le jeune gardien Chris Driedger a accordé quatre buts en relève. C'est après ce match qu'Anderson a téléphoné au directeur général Pierre Dorion pour lui dire qu'il était prêt à revenir dans l'Ouest canadien pour aider son club, à l'insistance de Nicholle Anderson, qui attend des nouvelles de ses médecins quant à savoir la marche à suivre dans le traitement de sa maladie.

En réalisant le premier blanchissage de l'histoire au Rogers Place, nouveau domicile des Oilers, Anderson a effectué 37 arrêts en tout pour être choisi la première étoile du match. Il était visiblement en larmes quand il a sauté sur la patinoire pour être applaudi par les partisans d'Edmonton ainsi que son vis-à-vis Cam Talbot, resté au banc des locaux pour le saluer après avoir été choisi la troisième étoile de la rencontre.

«Ça nous a vraiment frappé à la fin du match quand on est allé voir Andy et qu'on pouvait voir qu'il était émotif. Ce n'est pas facile, c'est un sport, mais quand quelque chose arrive dans la vraie vie à quelqu'un de ta famille, c'est sérieux et c'est plus gros que la game de hockey. Un gars comme lui... je suis fier de lui. Il est revenu dans l'Ouest et il a été capable de montrer comment brave il est. C'est un pro, il est toujours là pour nous et ce soir, on était là pour lui», a souligné le défenseur Marc Méthot après le match de dimanche.

Anderson présente une fiche de 5-1-0 cette saison avec une moyenne de 2,46 et un taux d'efficacité de ,921.

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