Un deuxième titre de suite pour Louis Hémart

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Le Shawiniganais Louis Hémart a remporté dimanche la grande finale du Festival western de Saint-Tite à l'épreuve de la monte du cheval avec selle, une semaine après avoir été couronné champion de la Coupe Canada dans cette discipline.

Olivier Croteau

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(Saint-Tite) Une semaine après avoir remporté à Saint-Tite le titre de champion de la Coupe Canada à l'épreuve de la monte du cheval sauvage avec selle, le Shawiniganais Louis Hémart a réalisé tout un exploit dimanche. Il a été couronné champion de cette discipline lors de la grande finale de rodéo du Festival western. Il a savouré sa victoire bien méritée devant 7500 spectateurs énergiques.

«On se sent bien. C'est quelque chose de réussir ça devant la foule à Saint-Tite. Je manque de mots», a affirmé avec un grand sourire le double champion quelques instants après sa performance.

Une fois de plus, les taureaux étaient en pleine forme. Aucun des dix compétiteurs n'a tenu les huit secondes réglementaires. Et certains d'entre eux ont été blessés par ces immenses bêtes. Zachary Bourgeois en fait partie. Le jeune homme de 16 ans de Saint-Tite est convaincu qu'il s'est fracturé une côte lorsque son taureau lui a marché dessus. Rappelons qu'il concourait déjà avec un pied cassé à la suite d'un incident survenu plus tôt cette semaine.

«J'étais bien parti, mais il me manquait de force dans ma jambe du pied cassé», expliquait-il après son épreuve. «C'est la vie de cow-boy... Si tu veux jouer le jeu, tu dois encaisser la douleur.»

Le titre de champion de la monte du taureau sauvage est allé à l'Américain Daylon Swearingen. Celui qui en était à son premier rodéo à Saint-Tite affirme qu'il n'a jamais connu un événement de cette qualité et une foule aussi énergique.

L'épreuve de la monte du cheval sans selle a été chaudement disputée. Le Texan Tilden Hooper a été très fort techniquement, ce qui lui a permis de remporter la victoire. «C'est fantastique. C'est un excellent rodéo. J'en ai fait plusieurs et je n'ai jamais vu une foule aussi intense que ça», a-t-il affirmé après avoir reçu son titre de champion.

Quelques instants plus tard, Stéphanie Robert et Maxime Clermont se sont imposés à la course de sauvetage. Ils ont coiffé par moins d'un dixième de seconde les Trifluviens Anne Lottinville et Jimmy Allaire. «Je suis très contente de notre performance. Nous avons eu ce temps avec ma petite [monture] noire, elle est la relève», notait Anne Lottinville. Cette équipe a également connu de très belles performances à la course de l'échange du cavalier. Avec leurs deux montures en lice, Lottinville et Allaire ont terminé à la deuxième et à la troisième position.

Depuis plusieurs années, Dany Poirier est un des concurrents les plus populaires des amateurs de rodéo de Saint-Tite. Il est reconnaissable par son rituel d'avant performance qui consiste notamment à se donner de petites gifles sur la joue. Le cow-boy de 37 ans a annoncé ce week-end à Saint-Tite son retrait de la compétition. Lors de sa dernière performance, il a eu droit à une ovation debout des 7500 spectateurs. Par la suite, il a signé de très nombreux autographes tant il était apprécié.

Toujours aussi spectaculaire, la course des barils chez les femmes a été remportée par Jessica Gauthier. La jeune femme de 21 ans a enregistré un excellent temps alors que le manège portait encore les traces de la pluie de samedi soir. La championne 2016 de Saint-Tite a été accueillie après avoir reçu son titre par des membres de sa famille et de nombreuses compétitrices. L'émotion était à son comble.

«C'est exceptionnel. Et avec un petit bébé de 4 ans, c'est merveilleux. Il est tout petit par rapport aux autres, mais il a le coeur gros comme le stade», disait-elle avec les yeux pleins d'eau à propos de sa monture.

Bryan Roullier d'Hérouxville sera à surveiller lors des prochaines années. L'adolescent de 16 ans, qui avait remporté la semaine dernière la Coupe Canada, a gagné dimanche la grande finale de la monte du taureau junior.

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Les taureaux étaient en pleine forme dimanche, alors qu'aucun des dix compétiteurs n'a tenu les huit secondes réglementaires.

Olivier Croteau

Des parents fiers... et nerveux

Depuis quelques années, l'école de rodéo associée au Festival western de Saint-Tite permet à des jeunes compétiteurs de se développer et de bien progresser. Zachary Bourgeois en est un bel exemple. Ce jeune homme de 16 ans de Saint-Tite est maintenant sur le circuit professionnel avec les adultes.

Pascal Lafrenière et Isabelle Tessier, le directeur général du Festival western et la présidente de la 49e édition, ont une relation toute particulière avec cette école. Les deux ont des enfants qui y participent et qui ont concouru lors des dix derniers jours.

Lorsque le jeune Victor Lafrenière a réalisé son huit secondes sur son jeune taureau, son père Pascal avoue qu'il était extrêmement fier. Le jeune adolescent a même été couronné champion de sa catégorie. «C'est sa réussite à lui, ce n'est pas la mienne. Mais je suis aussi nerveux que lui», précise le papa.

Isabelle Tessier voit évoluer ses trois garçons Jacob, Justin et Jérémie Gavillet dans les arènes de rodéo. Un de ses garçons, Jacob, était d'ailleurs de la finale de dimanche. «J'ai les jambes molles quand je les regarde en compétition», précise-t-elle.

Les gagnants de la grande finale de Saint-Tite

Monte cheval sans selle

Tilden Hooper

Monte du cheval avec selle

Louis Hémart

Monte du taureau

Daylon Swearingen

Course des barils femmes

Jessica Gauthier

Course des barils hommes

Alexandre Cyr

Course du sauvetage

Stéphanie Robert 

et Maxime Clermont

Échange de cavaliers

Marc-Olivier Boudreau 

et Kevin Montmarquette

Prise du veau au lasso

Mitch Rinehart

Terrassement du bouvillon

Jason Stewart

Monte du taureau junior

Bryan Roullier

Monte du bouvillon

Olivier Daigle

Monte du veau

Victor Lafrenière

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