Le Blizzard saute sur la glace

Thomas Beauregard ne s'est toujours pas entendu avec... (Andréanne Lemire)

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Thomas Beauregard ne s'est toujours pas entendu avec le Blizzard.

Andréanne Lemire

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(Trois-Rivières) Pour une première fois depuis qu'il a été nommé à la barre du Blizzard de Trois-Rivières, Jonathan Lessard rencontrera ses joueurs samedi lors de la première journée du camp d'entraînement de l'équipe.

La formation trifluvienne a vu son visage changer du tout au tout depuis la dernière saison, et cette métamorphose s'est accentuée dans les derniers jours avec la dissolution des River Kings de Cornwall. Plusieurs joueurs se sont ajoutés et même un nouveau directeur général en Bob Desjardins.

«Je m'attends à une compétition relevée avec tous les joueurs qui s'ajoutent. Tout le monde voudra obtenir sa place», analyse Lessard.

Parmi les nouveaux venus, Pier-Antoine Dion s'est entendu avec l'équipe jeudi. L'ancien des Estacades a disputé les quatre dernières campagnes avec l'Université de Moncton.

Il y aura toutefois des absents de marque pour cette première journée du camp d'entraînement. Le champion marqueur de la LNAH en 2015-2016 Thomas Beauregard ne s'est toujours pas entendu avec l'équipe. Même chose pour le gardien Marco Cousineau ainsi que Francis Lessard. Trois piliers dans des facettes différentes du jeu.

Quant aux vétérans Yann Joseph et Nicolas Corbeil - acquis en août en retour de Thomas Bellemare -, ils ont demandé une transaction afin de se rapprocher de leur lieu de résidence. Toutefois, avec la dissolution des River Kings, plusieurs formations se sont renforcées et seront peu enclines à transiger présentement.

Il s'agira pour Jonathan Lessard de ses premiers pas dans le circuit Godin, lui qui était adjoint chez les Voltigeurs de Drummondville l'an dernier et entraîneur-chef avec le Bellemare de Louiseville l'année précédente. Il retrouvera le vieux Colisée qu'il connaît par coeur après quatre saisons passées avec les Patriotes de l'UQTR et cinq avec le Caron et Guay, de 2002 à 2011.

«Je suis très excité de revenir à Trois-Rivières. Oui, c'est nouveau, mais ça reste une équipe de hockey et je suis très à l'aise dans un vestiaire. J'ai hâte de rencontrer les joueurs. Bob Desjardins et moi, nous voudrons donner au Blizzard notre étiquette», souligne le pilote, qui voit d'un très bon oeil l'arrivée du nouveau directeur général avec l'équipe.

«Bob connaît très bien la ligue, ça fait plus de dix ans qu'il y est. Il a dirigé contre moi quand je jouais. Il est très apprécié et je vois son ajout comme du positif. On va pouvoir s'entraider.»

Les joueurs sauteront sur la glace à 11 h samedi pour un entraînement de trois heures. Le premier match hors concours de l'équipe aura lieu le 23 septembre, à domicile face aux 3L de Rivière-du-Loup.

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