Grand Prix cycliste de Québec: Sagan devant, Houle termine 26e

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Hugo Houle s'est offert une 26e place vendredi à Québec.

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Le Slovaque Peter Sagan (Tinkoff) a surpris tout le monde lors du sprint final pour arracher la victoire au Grand Prix cycliste de Québec. À la ligne d'arrivée, le champion du monde en titre a coiffé le Belge Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) et le Français Anthony Roux (FDJ).

Sagan, qui a remporté l'épreuve de Montréal en 2013, a terminé la course en cinq heures, sept minutes et 13 secondes.

«Je suis très content de l'avoir emporté. Je ne me sentais pas très bien pendant la course, alors je ne m'attendais pas à gagner», a informé le vainqueur.

La septième édition fut presqu'un copier-coller des six précédentes: un groupe de fugueurs s'est échappé dans les premiers tours avant d'être rejoint tranquillement par le peloton. Chaque année, les amateurs de vélo doivent attendre au sprint final pour connaître l'identité du gagnant.

Van Avermaet, médaillé d'or aux Jeux olympiques de Rio, a avoué que les quatre derniers tours ont été difficiles.

«Je suis très content. Ce n'est pas la meilleure position, mais ce n'est pas si pire. Peter était juste trop fort», a louangé le cycliste de 31 ans, sourire en coin.

Roux est celui qui a initié le sprint, un geste qui a donné un deuxième souffle à Sagan.

«Ce n'était pas une erreur, puisque j'aime les longs sprints», a expliqué Roux, qui est très fier d'être monté sur la troisième marche du podium aux côtés des icônes de son sport.

Le champion en titre, le Colombien Rigoberto Uran (Cannondale) est passé très près de défendre sa couronne, mais il a été débordé par le peloton dans les derniers mètres de l'épreuve. Il a terminé 11e.

Boivin, le meilleur au pays

Fort d'une 17e position, Guillaume Boivin a été le meilleur Canadien. En raison d'une blessure au genou qui lui a fait rater plusieurs semaines d'activités, le Montréalais n'avait pas placé la barre très haute quant à ses attentes.

«Je voulais seulement ne pas faire une course médiocre. Avec l'été que j'ai eu, je suis super content», a lancé l'athlète de 27 ans, complètement exténué.

Le vétéran Ryder Hesjedal a pris la 20e place.

Quelques Québécois ont percé le top-50. Hugo Houle a fini 26e, Bruno Langlois, 32e, Antoine Duchesne, 35e, et David Drouin, 43e.

Les 168 coureurs divisés en 21 équipes profiteront d'une journée de repos samedi avant de compléter leur fin de semaine en Amérique du Nord en s'attaquant au parcours de Montréal.

Peter Sagan tentera de devenir le deuxième cycliste de l'histoire à remporter les deux épreuves lors de la même année. 

«Ce serait d'un ridicule»

Par ailleurs, le directeur du Tour de France avait entrouvert la porte à une éventuelle étape de la Grande Boucle à Québec en matinée; le directeur des Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal l'a refermée en après-midi, vendredi.

«On en a discuté. Non, ce serait d'un ridicule sur le plan sportif. On ne peut pas demander à des athlètes de souffrir six heures de décalage à l'allée, six heures au retour, et d'être compétitifs dans une course aussi difficile que le Tour de France», a lancé Serge Arsenault après une rencontre de 90 minutes avec le patron de la Grande Boucle, Christian Prudhomme, et le maire de Québec, Régis Labeaume. Arsenault et Prudhomme se rencontraient d'abord pour discuter du développement et de l'avenir du cyclisme, un sujet cher à l'homme de vélo québécois.

«Deuxièmement, les coûts engendrés pour un tel déploiement, pour recevoir les mêmes cyclistes que nous avons aujourd'hui, sont tout-à-fait ridicules», a poursuivi Arsenault. «L'argent qu'on a servira à développer les cyclistes de chez nous. On a convenu tout de suite que c'était une très mauvaise idée. [...] Il nous faut des événements récurrents où nous sommes les propriétaires et décideurs de chaque geste que nous posons.»

Avec la collaboration de La Presse canadienne

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