De jeunes dragons

Kevin Desrochers pourra compter sur les vétérans Xavier... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Kevin Desrochers pourra compter sur les vétérans Xavier Boucher, Philippe Forcier, Emmanuel Côté et Frédéric Lemay-Bégin.

François Gervais, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Les Dragons du Collège Laflèche auront un visage bien différent lorsqu'ils sauteront sur la surface glacée de l'aréna Claude-Mongrain pour le premier match de la saison, vendredi.

Au total, ce sont 14 joueurs de la dernière édition qui ne seront pas sur le banc pour cette première rencontre puisqu'ils ont soit gradué du programme ou ne seront tout simplement pas de retour.

Même l'entraîneur-chef Kevin Desrochers n'y sera pas, lui qui doit purger une suspension de deux matchs en lien avec sa virulente sortie envers les officiels lors des séries éliminatoires en mars dernier. Éric Claveau, Jean-Philippe Vinet et Frédéric Dupuis prendront la relève.

Exit aussi les Julien Gagné et Félix Périard, qui avaient terminé aux cinquième et sixième rangs des marqueurs du circuit l'an dernier. Bref, tout est à recommencer pour les représentants du Laflèche.

«On va être très jeune, surtout en défensive et devant le filet, où nous aurons trois gardiens de 17 ans. Cinq de nos défenseurs auront aussi 17 ans, pour un total de 14 joueurs. Mais nous aurons de bons vétérans, dont deux de 19 ans et un de 18 ans», souligne Desrochers.

Ce dernier a d'ailleurs été en mesure d'attirer l'ancien capitaine des Estacades Xavier Boucher, qui a disputé la dernière saison avec André-Laurendeau dans le collégial et Longueuil dans le junior AAA, en plus de revêtir le chandail des Cataractes de Shawinigan pour trois rencontres. Rémi Allard, un ancien du Titan de Princeville, s'ajoutera aussi.

«Nous n'aurons peut-être pas des gros marqueurs comme Gagné et Périard et des joueurs qui seront dans le top-10 des pointeurs, mais nous aurons quatre lignes de travailleurs acharnés. Ce sera beau à voir et je crois qu'autant les vétérans et les jeunes comprendront leur rôle», indique Desrochers.

Emmanuel Côté et Frédéric Lemay-Bégin devraient eux aussi avoir un rôle important à jouer cette saison.

Vendredi, c'est le portier recrue Mathieu Marquis qui sera devant le filet face aux Lauréats de Saint-Hyacinthe, un des sept joueurs de l'équipe à avoir participé à un camp de d'entraînement de la LHJMQ. «Il était le meilleur gardien du midget Espoir l'année dernière. Il aurait pu jouer midget AAA mais Amos avait deux autres gardiens. Ce serait étonnant qu'il reste avec nous pour les trois prochaines années!»

Les Dragons seront peut-être en reconstruction cette saison, mais ils ne seront pas les seuls. Desrochers estime que l'hégémonie du circuit pourrait changer avec des équipes comme Lionel-Groulx et Sainte-Foy qui auront à leur bord davantage de jeunes joueurs.

«L'an dernier nous étions huitièmes à neuf points de la tête. Ce sera aussi serré cette année. Il n'y aura pas d'équipe à 30-6. Aucun club ne va battre tout le monde.»

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