Défi Réjean-Huard: la grande victoire de Nadia

Nadia Clément-Héroux a remporté la 19e édition du... (Classique de canots de la Mauricie)

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Nadia Clément-Héroux a remporté la 19e édition du Défi Réjean-Huard en compagnie de Frédéric Blais. Sur la photo, les vainqueurs reçoivent le trophée des mains de Chantale Lafrenière et Claude Villemure, partenaires de l'événement.

Classique de canots de la Mauricie

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(Shawinigan) En embarquant dans son canot pour le Défi Réjean-Huard, Nadia Clément-Héroux souhaitait simplement ramer de toutes ses forces et offrir le meilleur d'elle-même.

Jumelée à Frédéric Blais pour l'épreuve, c'est cependant à son énorme stupéfaction qu'elle a croisé le fil d'arrivée en premier, mardi soir sur la rivière Saint-Maurice à Shawinigan.

L'étonnement se lisait d'ailleurs très bien sur le visage de la gagnante, qui peinait à réaliser qu'elle avait gagné la 19e édition de l'événement.

«Quand j'ai entendu le klaxon de la victoire, j'avais le coeur qui débattait. Disons que je n'avais pas prévu gagner la course», a indiqué celle qui en était à une cinquième participation.

Il faut dire que le long de l'avenue du Capitaine-Veilleux, la Shawiniganaise de 20 ans a eu droit à des encouragements bien nourris tout au long du parcours. Sa soeur, Jessica, s'est époumonée jusqu'à ce que l'arrivée soit ralliée.

«J'entendais tous les gens qui criaient... mais surtout ma soeur!», a-t-elle rigolé, entourée de sa famille au terme de la victoire.

De son côté, Frédéric Blais se disait émerveillé par l'enthousiasme de tous les participants pour qui cette course représente l'apogée de leur année d'entraînement.

«C'est incroyable de voir leurs réactions. Ça fait beaucoup d'émotions pour eux. Je pense que Nadia était un peu gênée quand on a gagné», a souri le sympathique colosse de 29 ans.

Pour celui qui effectuera un retour à la Classique de canots de la Mauricie en C2 cette année, après une absence de trois ans, le Défi Réjean-Huard représente un incontournable dans la programmation de l'événement.

«C'est très important pour moi d'être ici. J'ai fait un AVC en 2009, et j'aurais très bien pu me retrouver au Défi mais dans un rôle inversé. Chaque fois que je suis capable de le faire, je participe au Défi. C'est toujours un moment très fort de la Classique.»

Après un départ sous une éclaircie, les 13 canots participants ont été surpris par une brève mais très intense averse. Curieusement, c'est à ce moment que les éventuels vainqueurs en ont profité pour se détacher du peloton.

Au final, Nadia Clément-Héroux et Frédéric Blais ont été accompagnés par le duo d'Éric Gagnon et John-Francis Rabouin-Hayes (2e) ainsi que celui d'Antoine Rouleau et David Caron (3e) sur le podium.

Par ailleurs, le tandem de Jimmy Pellerin et Samuel Landry a fait preuve de beaucoup de détermination lors du Défi Réjean-Huard. Victimes d'une perte d'équilibre dans les premiers mètres de la course, ils ont chaviré.

Après avoir été extirpés de l'eau par l'équipe de secours, ils ont remis leur embarcation à flot avant de compléter le trajet.

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