Grands résultats, grandes attentes pour les Patriotes

Il n'y a pas de doute, la barre... (Olivier Croteau, Le Nouvelliste)

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Il n'y a pas de doute, la barre est haute pour les Patriotes de l'Université du Québec à Trois-Rivières en vue de la campagne 2016-17.

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Champions en titre de la Coupe Queen, champions en titre du calendrier régulier et meilleur rendement du programme en saison régulière.

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Guillaume Asselin

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

Il n'y a pas de doute, la barre est haute pour les Patriotes de l'Université du Québec à Trois-Rivières en vue de la campagne 2016-2017.

Dans l'espoir de répéter ces exploits dans la Ligue de l'Ontario, la formation dirigée par Marc-Étienne Hubert misera sur un noyau aguerri, guidé par le joueur universitaire par excellence au pays l'an dernier, Guillaume Asselin. Le franc-tireur a trôné au sommet des marqueurs avec une impressionnante récolte de 27 buts et 47 points en 28 matchs.

Peut-il répéter ses exploits? «On le souhaite! L'an passé, il a possiblement connu sa meilleure saison en carrière. Le plus difficile quand tu réussis un tour du chapeau, c'est le match suivant. Ça sera un peu comme ça pour lui cette année. Il a un grand défi devant lui», souligne son entraîneur.

Évidemment, Asselin ne sera pas seul pour mener la barque puisqu'on retrouvera dans le vestiaire des Patriotes plusieurs vétérans, dont Marc-Olivier Mimar, Pierre-Olivier Morin, Tommy Giroux, Félix Plouffe, Guillaume Bélanger et le capitaine Martin Lefebvre.

«Nous misons sur un bon groupe qui arrive à maturité. On a aussi ajouté de bons éléments aux bons endroits», indique Hubert, qui accueille avec enthousiasme quelques nouveaux visages dans son vestiaire. Parmi ces ajouts, on note les attaquants Gabriel Slight et Deven St-Hilaire ainsi que les défenseurs Élie Bérubé et Allan Caron.

Puis, entre les poteaux, Sébastien Auger demeure l'homme de confiance, devant Charles-Étienne Martin. Quant à Alexandre Bélanger, il viendra tonifier le portrait devant le filet s'il ne parvient pas à décrocher un contrat chez les professionnels.

Cependant, c'est sans Francis Desrosiers que les Trifluviens devront vraisemblablement se débrouiller. Ce dernier devrait se faire opérer sous peu, ce qui pourrait sonner la fin de sa carrière.

Préparation relevée

Les Patriotes se sont envolés en direction de la France mardi en prévision de la Coupe Napoléon qu'ils disputeront du 26 au 28 août face aux Gothiques d'Amiens (Ligue Magnus de France), aux Panthers de Nottingham (Ligue élite du Royaume-Uni) et aux Huskies de Kassel (Ligue de deuxième division d'Allemagne). En plus de la Coupe Napoléon, les Patriotes auront droit à un affrontement avec les Dragons de Rouen, également de la Ligue de première division française.

À leur retour au pays, les Patriotes se frotteront d'abord aux Redmen de McGill (21 septembre) dans un match présaison, avant de se rendre aux États-Unis pour affronter deux formations de la NCAA (Golden Knights de l'Université Clarkson et Saints de l'Université St. Lawrence) les 1er et 2 octobre, dans l'État de New York.

«Ça faisait un petit moment que les Patriotes n'étaient pas allés aux États-Unis, car on préférait aller en France. Mais là, nos succès de l'an passé ont fait augmenter les enchères au niveau des équipes de la NCAA qui souhaitaient nous affronter. On va avoir deux matchs de qualité qui vont également offrir une bonne visibilité à nos joueurs», note le pilote qui entamera sa quatrième campagne à la barre du programme de hockey masculin de l'UQTR.

L'ouverture officielle de la saison des Patriotes s'effectuera le 12 octobre au Colisée trifluvien. Pour l'occasion, les Gee Gees d'Ottawa seront les visiteurs, eux qui effectuent un retour au sein du circuit universitaire canadien après une suspension de deux ans en raison d'un scandale à caractère sexuel qui avait éclaboussé l'institution.

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