Défis du parc: enfants et aînés invités à la fête

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Il y en aura pour tous les âges lors de l'édition 2016 des Défis du parc.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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(Shawinigan) Les 10e Défis du parc prendront leur envol du 23 au 25 septembre prochain au parc national de la Mauricie, et en nouveauté cette année, les enfants et les aînés sont conviés à prendre part à l'événement.

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Les tout-petits auront eux aussi la chance de bouger en septembre prochain au parc national de la Mauricie. 

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

L'organisation profite donc de ce dixième anniversaire pour inclure tous les groupes d'âge dans leurs diverses activités qui s'étendent sur plusieurs mois.

Tout d'abord, le Défi des petits Go Sport, en collaboration avec l'association Enfant Nature, permettra de faire bouger davantage les enfants avec un parcours de course d'un kilomètre. Ce trajet, qui a été remanié pour être plus accessible, est offert au coût de dix dollars pour les jeunes entre trois et onze ans.

Les gens du troisième âge ne seront pas en reste, alors qu'une activité de plein air sera mise de l'avant grâce au projet-pilote Défis des Aînés du parc de la Mauricie.

Ce défi propose à des groupes d'aînés de cumuler un certain nombre d'heures au cours de l'année. Ils pourront aussi prendre part à un tracé de marche rapide d'une distance de quatre kilomètres lors de la fin de semaine des Défis du parc.

Plus de 85 résidents de la résidence Les Jardins du Campanille à Shawinigan ont accepté de relever le défi, de quoi rendre fière Danielle Gervais, directrice générale de l'établissement et initiatrice du projet.

«Je tenais à faire la promotion de l'activité physique auprès des aînés que je côtoie chaque jour, car je sais à quel point le fait d'être actif peut améliorer leur qualité de vie et leur estime de soi.»

Le comité organisateur proposera également un nouveau parcours de course à pied de 30 kilomètres qui s'ajoutera au trajet de 15 kilomètres.

Pour une dixième année de suite, le magazine Vélo Mag s'associe aux Défis du parc avec la tenue de sa Cyclosportive Vélo Mag.

Durant trois jours, les cyclistes et les coureurs auront des défis de taille sur le site du parc avec trois défis de vélo: Grand Fondo Sugoi-Vélo Mag d'une distance monstre de 160 kilomètres, Cyclosportive Vélo Mag sur 105 kilomètres et 60 kilomètres ainsi que le défi de vélo de montagne Desjardins de 40 kilomètres. Les coureurs en auront eux aussi pour leur argent avec les défis courses à pied Go Sport de 5, 15 et 30 kilomètres.

Le Défi des Roses sera par ailleurs de retour cette année alors que plusieurs femmes qui tentent d'intégrer le monde de l'activité physique se préparent actuellement, grâce à un programme de remise en forme, pour leur défi qui sera de parcourir 30 kilomètres de vélo au coeur de la nature.

Dix ans de succès

Lorsqu'elle est arrivée au conseil de la Ville de Shawinigan en 2007 avec son projet des Défis du parc, Marie-Josée Gervais avait comme vision de développer sa région et le parc national de la Mauricie.

Dix ans plus tard, son événement génère annuellement des retombées économiques de 1,4 millions de dollars grâce à la tenue de leurs différentes activités. Du jour un à aujourd'hui, les Défis du parc ont accueilli 35 000 cyclistes et coureurs.

«Depuis 10 ans, c'est toute la communauté qui a cru en nous. Grâce à l'appui des bénévoles et des partenaires, nous avons pu croître et convaincre les gens non seulement de visiter le parc national de la Mauricie et la région de Shawinigan mais aussi d'adopter de saines habitudes de vie», précise la fondatrice et directrice générale des Défis du parc.

Présent lors de l'annonce de la programmation et du bilan, le maire de Shawinigan Michel Angers n'avait que de bons mots à l'endroit de l'événement qui, depuis dix ans, attire des gens de partout dans le monde.

«Malgré les succès répétés qu'ils ont année après année, Marie-Josée et son équipe travaillent d'arrache-pied pour trouver des nouveautés et amener les Défis du parc à atteindre les plus hauts sommets.»

Les défis attirent chaque année des milliers de participants, épaulés par plus de 200 bénévoles. Pour cette 10e édition, ces derniers vont additionner un total de 3500 heures de travail pour accueillir les participants, monter le site, ravitailler les concurrents, gérer les stationnements et sécuriser le parcours.

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