Camara et Bush, les pierres d'assises de l'Impact

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«Je suis très content parce que je ne m'attendais pas à demeurer aussi longtemps avec le club, a déclaré Camara, le défenseur de 32 ans, jeudi. C'est fantastique parce que vous pouvez voir que l'équipe a changé chaque année, donc quand vous restez, ça signifie que vous amenez quelque chose.»

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Malgré un roulement constant de personnel, le gardien Evan Bush et le défenseur Hassoun Camara ont tenu bon, contre vents et marées, chez l'Impact de Montréal.

Les deux joueurs ont rejoint le club en 2011 alors qu'il jouait dans la Ligue de soccer nord-américaine (NASL) et ils ont gradué en MLS avec l'équipe, l'année suivante.

Non seulement les deux sont toujours à Montréal, mais ils sont devenus des joueurs réguliers et des leaders au sein de la formation.

«Je suis très content parce que je ne m'attendais pas à demeurer aussi longtemps avec le club, a déclaré Camara, le défenseur de 32 ans, jeudi. C'est fantastique parce que vous pouvez voir que l'équipe a changé chaque année, donc quand vous restez, ça signifie que vous amenez quelque chose.

«Je suis très fier de ça. Je joue mon meilleur soccer et je veux démontrer que je suis le meilleur. Je pense que je suis l'un des meilleurs dans la Ligue et je travaille chaque jour pour le prouver.»

Deux autres joueurs, le capitaine Patrice Bernier et le milieu Calum Mallace, sont avec l'Impact depuis son arrivée en MLS en 2012. Bernier totalise le plus d'années de service avec le club avec huit, alors qu'il a amorcé sa carrière professionnelle avec l'Impact de 2000 à 2002 avant de passer une décennie avec différentes formations européennes.

Camara et Bush faisaient partie d'un groupe de joueurs acquis par la direction alors qu'elle bâtissait déjà l'équipe en vue de son expansion en MLS.

Au cours de sa seule saison en NASL, Camara avait remporté le trophée Giuseppe Saputo, remis au jour de l'année chez l'Impact et avait été nommé sur l'équipe d'étoiles.

Bush, 30 ans, a reçu le titre de meilleur gardien de la NASL, mais avait été relégué au poste de réserviste en MLS alors que l'équipe avait fait l'acquisition de Donovan Ricketts et de Troy Perkins par la suite. Bush a pris le poste de partant à la fin de la saison 2014.

Camara a raconté que lui et Bush pensaient à leurs années avec l'équipe, mercredi soir, alors qu'ils regardaient le match du FC Montréal, en USL, au Centre Claude-Robillard. Il s'agit de leur ancien terrain d'entraînement, qui a aussi été le domicile de l'Impact pendant 15 ans avant que le Stade Saputo ouvre ses portes en 2008.

«Nous sommes fiers, a indiqué Camara. Nous sommes ici depuis le début et nous avons tout vu. Nous avons gagné des trophées et nous avons obtenu une place en séries, donc nous sommes heureux.»

Parmi leurs accomplissements, ils ont gagné deux fois le Championnat canadien et se sont rendus en finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF en 2015, où ils ont perdu le dernier match face au club America devant plus de 60 000 personnes au Stade olympique.

La saison dernière, ils ont terminé au troisième rang et ont atteint la deuxième ronde des éliminatoires avant de s'incliner face au Crew de Columbus. Cette saison, avec des vedettes comme Didier Drogba et Laurent Ciman, ils croient avoir une chance de se rendre loin en séries.

Camara était en deuxième division française et avait failli aller jouer à Dubaï lorsqu'il a décidé de tenter sa chance en Amérique du Nord.

«J'ai vu qu'il y avait une possibilité en MLS, a-t-il dit. J'ai entendu parler du club et de ses ambitions.

«J'étais excité de voir la ville et la vision du club. Aujourd'hui, je peux voir que j'ai gagné mon pari parce que l'équipe a grandi et la Ligue aussi. Je me sens très bien ici.»

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