Les retours de Beaulieu, Gélinas et Houde-Caron confirmés

Pierre-Olivier Beaulieu sera de retour à Trois-Rivières pour... (Olivier Croteau)

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Pierre-Olivier Beaulieu sera de retour à Trois-Rivières pour une septième saison.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Le Blizzard de Trois-Rivières a réglé trois dossiers majeurs au cours des dernières heures en s'entendant avec le défenseur Pierre-Olivier Beaulieu et les attaquants Carl Gélinas et Antoine Houde-Caron.

Ces trois hockeyeurs, originaires de la région, ont accepté de poursuivre leur carrière au sein du club trifluvien de la Ligue nord-américaine de hockey, a confirmé lundi au Nouvelliste le directeur général Sylvain Robert. On parle d'un contrat d'un an autant pour un que pour l'autre.

«Pierre-Olivier est notre général à la ligne bleue et notre entente ressemble à celle de l'an dernier», explique Robert, précisant que le patineur de Saint-Pierre-les-Becquets ne pourra disputer les 44 matchs du calendrier régulier.

«En raison de son emploi, ce sera difficile pour lui d'accompagner l'équipe sur la route pour les matchs du vendredi quand ceux-ci auront lieu au Saguenay ou à Rivière-du-Loup. Par contre, sa présence en séries est assurée.»

En 28 rencontres en 2015-16, l'athlète de 32 ans a revendiqué 22 points et un différentiel de +16.

Quant au Shawiniganais Gélinas, il a clairement élevé son jeu d'un cran dans les dernières séries éliminatoires. «Il prend la LNAH au sérieux et il le démontre en fréquentant le gym assidûment, commente Robert. C'est un jeune talentueux qui va dans le trafic. Ce sera son année!»

Blessé pendant presque toute la saison l'an passé, Antoine Houde-Caron sera aussi de retour avec la troupe du nouvel entraîneur-chef Jonathan Lessard. «Nous fondons beaucoup d'espoir sur Antoine. Il a du gaz et de l'intensité! Son retour au jeu en séries avait fait une différence, nous l'avions ressenti.»

L'entraîneur Lessard était tout aussi heureux que son patron de ces confirmations. Lentement mais sûrement, le club du Blizzard prend forme, à quelques semaines du début du camp d'entraînement en septembre. «Antoine, c'est un indispensable pour notre club. Il n'a pas joué longtemps, mais quand il était là, il a été en mesure de faire la différence», témoigne Lessard, impatient d'amorcer la préparation en vue de la saison 2016-17.

«Ces trois annonces sont importantes pour nous. Elles nous rappellent que la saison approche! Je suis confiant que d'ici la mi-août, nous nous serons entendus avec tous les joueurs de l'équipe.»

Le Blizzard a confirmé que le dur à cuire Alexandre Bouchard-Leclerc s'était entendu avec le Blizzard. «Il dit qu'il est prêt à relever le défi de la LNAH, selon Sylvain Robert. Il a besoin d'un challenge en se frottant à de nouveaux adversaires. Il aura certainement la chance de se faire valoir.»

Robert entamera les négociations avec d'autres joueurs clés dans les jours à venir, dont le gardien Marco Cousineau, l'attaquant vedette Thomas Beauregard et le capitaine Jonathan Bellemare.

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