La Chine sourit à Lemay et Équipe Canada

Marc-Antoine Lemay a vécu une expérience culturelle enrichissante... (Courtoisie)

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Marc-Antoine Lemay a vécu une expérience culturelle enrichissante en Chine lors du Championnat mondial de football junior. Il a aussi ramené une médaille d'or.

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(Trois-Rivières) Marc-Antoine Lemay n'oubliera pas de sitôt son voyage en Chine. En plus d'avoir vécu un véritable choc culturel à Harbin, le Trifluvien a ramené dans ses bagages une médaille d'or, précieux symbole prouvant la supériorité de l'équipe canadienne au Championnat mondial junior de football.

Aux côtés de ses compatriotes, le joueur de ligne offensive a célébré une victoire émotive de 24-6 contre les États-Unis, jugés favoris pour enlever les grands honneurs du tournoi, même si leur équipe était surtout composée de joueurs qui avaient échoué dans leur tentative d'obtenir un camp d'essai dans la NCAA.

Plus satisfaisant encore, les Canadiens s'étaient avoués vaincus lors du premier duel entre les deux équipes. Ils auront heureusement eu le dessus au terme de la partie la plus importante.

«Une journée mémorable», témoignait avec fierté le produit du Vert et Or du Séminaire Saint-Joseph, aujourd'hui un membre des Cougars du Collège Champlain-Lennoxville.

«J'ai appris beaucoup de choses en m'entraînant avec les meilleurs joueurs de ligne au pays. J'ai dû apprendre le livre de jeux très rapidement car je n'avais pas participé au camp d'entraînement contrairement à plusieurs autres. Je partais de zéro, mais ça s'est bien fini!»

Agissant comme réserviste pendant la première rencontre, Lemay est rentré dans la mêlée à la suite d'une blessure à l'un des gaillards de la ligne offensive. Il n'a plus jamais quitté l'action ensuite, le personnel d'entraîneurs l'employant dans les trois autres matchs.

«J'ai vraiment été impliqué dans nos victoires, c'est ce qui me réjouit le plus.»

Lemay admet en souriant qu'il existait une tension palpable entre les Canadiens et les Américains, les deux ténors de ce tournoi. Qui plus est, les joueurs des deux nations cohabitaient dans le même hôtel. «La rivalité était bien sentie. Les Américains chantaient leur hymne national dans les douches, ils étaient quelque peu arrogants! Mais nous avons eu le dernier mot.»

Déjà champion du Bol d'Or en première division dans les rangs collégiaux l'automne dernier, Lemay a ainsi ajouté un trophée de chasse à un palmarès bien garni. Il avait aussi connu sa part de succès au football scolaire avec le Vert et Or.

«C'est spécial de se dire que j'ai remporté deux gros championnats en l'espace de quelques mois. Et c'est encore mieux quand je peux partager ça avec mon entraîneur.»

Jean-François Joncas accompagnait effectivement la délégation canadienne en tant qu'entraîneur de la ligne à l'attaque. Au Québec, il dirige les destinées des Cougars.

Comme Tom Brady

En plus des matchs de football, Lemay et ses coéquipiers ont été initiés à une culture complètement différente. La ville de Harbin n'est pas la plus touristique de Chine, donc les habitants de l'endroit ont accueilli avec curiosité des dizaines de joueurs de football en provenance de pays comme le Canada, les États-Unis, l'Australie, l'Autriche et le Mexique.

«Il s'agit de la meilleure expérience de ma vie», témoigne Lemay qui, à sa grande surprise, a signé des autographes et pris des égoportraits avec plusieurs Chinois.

«Les gens nous prenaient pour des stars de la NFL, ils ne comprenaient pas vraiment pourquoi nous étions là, rigole le colosse de 6 pi 1 po et 280 lbs. C'est comme si Tom Brady sortait à Boston!»

C'est donc avec enthousiasme que le jeune homme poursuivra sa préparation en vue de la prochaine saison des Cougars, qui sera sa deuxième de trois au football collégial. «Je veux continuer à m'améliorer», soutient Lemay, qui a déjà reçu quelques appels d'universités du Québec et du Canada anglais pour la suite de sa carrière.

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