Jeux du Québec: un ambassadeur de prestige pour la Mauricie

La délégation de la Mauricie qui participera aux... (François Gervais)

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La délégation de la Mauricie qui participera aux Jeux du Québec à Montréal, à compter de dimanche, a présenté Marcel Jobin comme ambassadeur et Alyson Mercure en tant que porte-drapeau de cette 51e édition.

François Gervais

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(Trois-Rivières) Les jeunes athlètes de la Mauricie pourront compter sur un ambassadeur de prestige lors de la 51e Finale provinciale des Jeux du Québec, alors que l'olympien de 1976 Marcel Jobin sera à leurs côtés, 40 ans après sa participation aux Jeux de Montréal.

Appelé à prendre la parole mardi, devant une poignée de jeunes athlètes qui défendront le orange et bleu mauricien dans la métropole, du 17 au 25 juillet, Jobin leur a rappelé l'importance de se dépasser, peu importe le résultat au bout de la ligne.

«Viser une médaille, c'est déjà une victoire en soi. Aussi, il ne faut pas se laisser abattre par une contre-performance, c'est ce qui nous fait grandir comme athlète. Je n'ai pas toujours terminé premier et chaque fois, ça me poussait à revenir plus fort.»

Jobin a marqué l'histoire du sport amateur en Mauricie il y a quatre décennies lorsqu'il a défendu les couleurs du Canada. Lors des cérémonies d'ouverture, qui se tiendront au Stade olympique de Montréal, l'olympien sera probablement fort émotif alors que sa tête fourmillera de précieux souvenirs. À l'épreuve du 20 km de marche masculine, il avait terminé 23e. «C'était l'expérience d'une vie. J'en parle, 40 ans plus tard, et je vis toujours les mêmes sensations.»

Une nageuse porte-drapeau

Par ailleurs, à quelques jours du départ, la Mauricie a aussi dévoilé que la nageuse Alyson Mercure aura le privilège de porter le drapeau régional lors des cérémonies d'ouverture. La Trifluvienne de

14 ans, qui participera au cours de la prochaine année aux qualifications en vue des Championnats du monde, en sera à une deuxième Finale des Jeux du Québec. Pour l'occasion, elle participera aux 50 m libre et 100 m papillon.

«Ça fait trois ans que je nage avec les Mégophias et c'est une belle fierté d'avoir été choisie», a mentionné la nageuse qui succède ainsi au coureur William Labrèche (athlétisme) en tant que porte-drapeau.

Une soixantaine de médailles

Après avoir établi une nouvelle marque avec 68 médailles à Longueuil en 2014, la Mauricie espère de nouveau visiter le podium à une soixantaine de reprises. Parmi les disciplines les plus susceptibles de rapporter des médailles, on retrouve l'athlétisme, le cyclisme sur route, la natation, le tir à l'arc et le baseball. En athlétisme, il faudra particulièrement avoir à l'oeil Jade Custeau, William Gagnon, Marie-Frédérique Poulin et Eliott Héroux qui pourraient multiplier les succès.

En tout, ce sont 193 athlètes qui représenteront la Mauricie à Montréal, accompagnés de 49 entraîneurs et 13 missionnaires.

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