Un champion pour le Demi-marathon de Sainte-Thècle

Le président Steve Lachance était ravi de pouvoir... (Stéphane Lessard, Le Nouvelliste)

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Le président Steve Lachance était ravi de pouvoir miser sur Nicholas Berrouard à la présidence d'honneur du 5e Demi-marathon de Sainte-Thècle.

Stéphane Lessard, Le Nouvelliste

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(Sainte-Thècle) Pour la cinquième édition du Demi-marathon de Sainte-Thècle, les organisateurs ont voulu s'offrir davantage de rayonnement, si bien qu'ils se sont offert nul autre que Nicholas Berrouard, champion du Marathon de Montréal 2015, comme président d'honneur.

Le Shawiniganais de 35 ans est bien familier avec l'événement pour y avoir participé à deux reprises. L'an dernier, il a même été sacré champion du 21 km en réalisant un nouveau record de parcours et ce, même après s'être égaré du trajet pendant un cours moment!

Cette année, Berrouard devra toutefois se contenter de regarder l'action depuis les lignes de côté puisqu'il souffre présentement d'un fracture de stress au fémur. Plus tôt cette saison, il a tenté sa chance au Marathon d'Ottawa en dépit de cette blessure. Cependant, après 28 kilomètres, il a été contraint d'abandonner.

Ainsi, il doit temporairement mettre sur la glace son objectif de vaincre le record mauricien du marathon. La marque appartient à Richard Tessier, de Sainte-Anne-de-la-Pérade, qui avait franchi la distance en 2:24:53, à Philadelphie en 2004. L'été dernier, lors de sa victoire à Montréal, Berrouard avait bouclé le parcours en 2:26:43.

«J'étais très en forme avant de me blesser. C'est vraiment dommage, je croyais pouvoir battre la marque à Ottawa car c'est un parcours très rapide. Je ne pourrai certainement pas courir pour le prochain mois. Ensuite, j'espère pouvoir reprendre l'entraînement et peut-être faire un marathon en fin de saison. Sinon, ça ira à l'an prochain. Chose certaine, ma carrière ne se terminera pas sur cette note!», indique le marathonien, qui devrait en savoir davantage sur l'état de sa jambe mardi en rencontrant un médecin.

Vers les 300 participants

En ce qui concerne le Demi-marathon de Sainte-Thècle, qui aura lieu le 2 juillet, le président Steve Lachance est confiant de franchir la barre des 300 participants pour une première fois. Ce dernier ne cache pas que la présence de Berrouard offrira un cachet intéressant à l'événement. De plus, comme la course a été intégrée au calendrier des coupes régionales Milpat et VO2 Max, cela pourrait contribuer à accroître la nombre de coureurs. «Dans mes rêves les plus fous, j'aimerais voir 500 coureurs s'amener à Sainte-Thècle!», lance Lachance.

De son côté, Berrouard avoue ne pas s'être fait prier pour accepter l'honneur. «Je n'ai pas hésité, c'est une très belle organisation», mentionne celui qui sera aussi président d'honneur de deux autres courses dans la région cet été.

En plus de l'épreuve reine du 21 km, des courses de 10k m, 5 km et 1 km (pour 12 ans moins) seront offertes.

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