Les étoiles brillent à l'Hippodrome 3R

La Classique printanière des conducteurs alignait huit des... (Andréanne Lemire)

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La Classique printanière des conducteurs alignait huit des meilleurs coureurs sous harnais en Amérique du Nord, dimanche à l'Hippodrome 3R.

Andréanne Lemire

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(Trois-Rivières) Il y avait du talent au pouce carré, dimanche sur la piste un peu détrempée de l'Hippodrome 3R. Comme les dirigeants du Club Jockey du Québec l'avaient promis, la Classique printanière des conducteurs a permis à plus de 3000 personnes d'admirer certains des meilleurs coureurs sous harnais en Amérique du Nord.

Le CJQ a aussi remporté son pari, dont l'objectif avoué consistait à promouvoir les activités de l'hippodrome trifluvien en Ontario et aux États-Unis. Le programme de la journée était effectivement télédiffusé un peu partout. Bref, le nom de Trois-Rivières a résonné sur l'ensemble du continent dans le monde des courses de chevaux.

«Ça faisait longtemps qu'on préparait cet événement», mentionnait non sans fierté le directeur des opérations de l'Hippodrome 3R François Carignan. «On cherchait un moyen pour amener plus de paris ici afin d'offrir de meilleures bourses à nos propriétaires. Je pense qu'on peut dire mission accomplie. Avec une belle température, nous aurions battu des records d'affluence sans difficulté!»

Le Wayne Gretzky des courses

Les estrades intérieures de l'endroit étaient remplies presque à pleine capacité pour admirer les John Campbell, Tim Tetrick, Jody Jamieson, Sylvain Filion, Mario Charron, Denis St-Pierre, Yannick Gingras ainsi que le Trifluvien d'origine Daniel Dubé. Gaétan Lamy, le meilleur conducteur à avoir fait carrière en Mauricie, occupait le rôle de substitut. Une brochette de vedettes d'une rare qualité.

Considéré comme le Wayne Gretzky des courses sous harnais, Campbell a attiré l'attention des habitués de l'hippodrome et des curieux. Plus jeune membre intronisé au Temple de la renommée - il n'avait que 35 ans à l'époque -, le jockey aujourd'hui âgé de 61 ans continue à faire tourner les têtes. Pour une question de notoriété, le Club Jockey du Québec tenait à l'attirer à Trois-Rivières. «Je suis impressionné par leurs nombreuses initiatives», soulignait celui qui cumule près de

300 M$ de gains en carrière. «Ils tentent de créer un réel engouement dans le monde des courses au Québec et je voulais participer à cet effort. J'ai encore le feu sacré!»

Il n'a donc pas été difficile de convaincre Campbell de monter à bord d'un avion en direction de Trois-Rivières, même s'il prenait part à une course au New Jersey la veille. Les coureurs américains sont d'ailleurs arrivés à peine deux heures avant le lancement des hostilités dimanche.

En plus de Campbell, Tim Tetrick faisait figure de tête d'affiche. Plus jeune que Campbell, il n'en demeure pas moins dominant, ayant entre autres remporté le prestigieux Hambletonian Stakes en 2012.

Désigné quatre fois coureur de l'année aux États-Unis et plus jeune jockey à avoir franchi le cap des

8000 victoires en carrière, il pourrait devenir le futur John Campbell. «Je suis heureux d'être ici. Quand les dirigeants m'ont parlé de Trois-Rivières, je voulais tester la piste et faire partie de la fête. C'est une belle journée pour tout le monde.»

Les conducteurs locaux comme Denis St-Pierre jubilaient. Champion des deux dernières saisons à l'Hippodrome 3R, le Montréalais vantait la programmation du jour.

«Tout le monde parle de ça aujourd'hui en Amérique du Nord, car les gens souhaitent savoir où se retrouvent les meilleurs. J'ai déjà eu la chance de courir avec certains d'entre eux, mais jamais dans un tournoi comme celui-là et tous en même temps. C'est incroyable! Ces gars-là, sur la piste, tu ne peux pas leur concéder un pouce.»

Sylvain Filion, qui court habituellement en Ontario, pour sa part, effectuait sa visite annuelle à Trois-Rivières, là où tout a commencé pour ce jockey qui reste un des meilleurs de sa profession au Canada. «L'Hippodrome 3R est l'un des plus beaux ovales d'un demi-mile en Amérique et les spectateurs sont de fervents connaisseurs. J'essaie de venir au moins une fois par année, alors je ne pouvais pas rater la Classique printanière.»

Un des meilleurs groupes

Pour Steven Wolf, qui couvre les activités des courses sous harnais pour Harnesslink, il s'agit de l'un des meilleurs groupes assemblés pour un tournoi au Québec. «Ça va mettre Trois-Rivières sur la carte, estime Wolf, un habitué de l'Hippodrome 3R. Tous les coureurs qu'on voit ici aujourd'hui sont ou seront des membres du Temple de la renommée.»

Jody Jamieson a remporté cette première édition de la Classique printanière, devant John Campbell et Sylvain Filion. Au total, 114 000 $ en paris mutuels ont été enregistrés.

Les résultats à l'Hippodrome 3R - dimanche 5 juin

PREMIERE COURSE

AMBLE - 3200 $

7 MISTER GODRO - 18.40 - 6.10 - 3.50

6 MASKADECHAKRIKA - 2.90 - 2.20

5 CHUMMY PARK - 3.40

Ont aussi couru:

Power Fun, Hercule J M, Outlandish, Norbert D Morgan

Durée: :29.4 - 1:01.1 - 1:30.3 - 2:02.1

EX: (7-6) 50.60

SF: (7-6-5-2) 339.55

TR: (7-6-5) 168.50

DEUXIÈME COURSE

TROT - 3800 $

3 VICTOR D MORGAN - 9.90 - 5.90 - 3.70

7 BRISE DU LARGE - 6.60 - 4.30

2 Y A JAILHOUSE JODI - 7.00

Ont aussi couru:

Victorycari, Knightime Peter, Tia Maria Seelster, Hp Gustave, Majestic Diva

DURÉE: :29.4 - 1:01.1 - 1:32.4 - 2:03.4

DD: (7-3) 771.60

EX: (3-7) 156.80

SF: (3-7-2-8) 3641.95

TR: (3-7-2) 2276.20

TROISIÈME COURSE

AMBLE - 3000 $

3 CHARLIE DRUMMOND - 9.00 - 5.10 - 2.90

4 JOHNNY DAY - 7.20 - 4.10

7 DANZIG MOON - 3.40

Ont aussi couru:

Noloseblues, Wallydontplaygames, Fire Luck, Pretty Emy, Canbec Is Back

Durée: :28.4 - :59.1 - 1:28.2 - 1:58.3

EX: (3-4) 48.20

SF: (3-4-7-5) 622.90

TR: (3-4-7) 394.40

QUATRIÈME COURSE

TROT - 3200 $

7 SEXY P V - 15.00 - 7.30 - 3.40

6 EXCEL P V - 8.40 - 2.80

3 ECHOS FUNKY CLAUDE - 2.20

Ont aussi couru:

Dreamnwillie, Erge Margarita, Tinker Bop, Gringo, Pablo Angus

Durée: :28.3 - :59 - 1:30.2 - 2:01

EX: (7-6) 90.50

SF: (7-6-3-2) 748.60

TR: (7-6-3) 235.50

CINQUIÈME COURSE

AMBLE - 4000 $

2 HARD ROCK - 3.70 - 2.20 - 2.50

3 GASTINEAU - 2.90 - 2.70

4 MR SUNSHINE BOY - 4.50

Ont aussi couru:

Ey Cowboy, Classic Mondiale, Force Seelster, Hp Mercedes, Marc Hanover

Durée: :28.4 - :59 - 1:29.1 - 1:59.2

EX: (2-3) 8.60

SF: (2-3-4-6) 97.25

TR: (2-3-4) 33.40

SIXIÈME COURSE

AMBLE - 3400 $

3 MY LUCKY BLUEJEANS - 3.40 - 2.40 - 2.20

4 SHAELAS GIRL - 5.80 - 3.40

6 BARRE OBLIQUE - 3.90

Ont aussi couru:

Articular, Steuben Gladiator, Felix Bg, Negligent Hanover, Power N Politics

Durée: :28.4 - :58 - 1:27.4 - 1:58.1

EX: (3-4) 16.30

SF: (3-4-6-1) 67.65

TR: (3-4-6) 70.00

SEPTIÈME COURSE

AMBLE - 4400 $

5 RAINBOW PALACE - 5.90 - 3.30 - 2.50

1 BIG BERTHA - 5.50 - 3.30

4 HP BUSHIDO DRAGJET - 3.00

Ont aussi couru:

Chaleurs Ad, Shanghai Ben, Hp Rayan Art Jules, Three Rockets, Viper Sena

Durée: :28.1 - :58.3 - 1:28 - 1:58.1

EX: (5-1) 23.20

SF: (5-1-4-2) 77.90

TR: (5-1-4) 72.90

HUITIÈME COURSE

AMBLE - 3600 $

1 FORTUNE PLAYBOY - 3.80 - 3.60 - 2.50

7 SHADOW NEWTON - 4.40 - 4.60

3 REEL - 3.20

Ont aussi couru:

Orator, P L Gyro, Dimebag, Charlottes Tazman, Oldacreschilipeper

Durée: :29 - :59.1 - 1:28.1 - 1:58

EX: (1-7) 22.60

SF: (1-7-3-5) 92.05

TR: (1-7-3) 75.40

NEUVIÈME COURSE

AMBLE - 3900 $

4 SOS MACH XTREME - 4.70 - 3.00 - 2.40

7 MATTS PHIL - 6.90 - 2.80

5 LYONS JOSEPHJNR - 2.80

Ont aussi couru:

C C Nite Raider, Y S Joe, Glass Shadow, Be Calm Hanover, April Bandit

Durée: :28.2 - :58.3 - 1:27.4 - 1:58.1

EX: (4-7) 50.60

SF: (4-7-5-3) 347.20

TR: (4-7-5) 161.70

DIXIÈME COURSE

AMBLE - 3200 $

5 PRINCESS PALACE - 2.90 - 2.40 - 2.50

2 D GS MACHBEACH - 6.10 - 4.00

8 QUEENS HERITAJ - 7.00

Ont aussi couru:

Deuce Man, Camco Richie, Miss Sangria, Lady My Luck, Dont Tell Mom, Tickle My Fantasy

Durée: :28.2 - :58.4 - 1:30.2 - 2:00.4

DD: (4-5) 6.30

EX: (5-2) 19.20

SF: (5-2-8-1) 768.85

TR: (5-2-8) 290.40

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