Aigles: une victoire qui fait du bien

Les Aigles ont gagné mercredi leur troisième match... (Andréanne Lemire, Le Nouvelliste)

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Les Aigles ont gagné mercredi leur troisième match de la saison, au stade des Miners de Sussex.

Andréanne Lemire, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Une erreur des Miners de Sussex en début de dixième manche a souri aux Aigles de Trois-Rivières, qui ont remporté un premier match en six sorties par la marque de 4-3, lundi soir à Augusta dans l'État du New Jersey.

Après avoir pris l'avance 3-0 en troisième manche, les Oiseaux ont vu les locaux créer l'égalité à leur quatrième tour au bâton. Ce fut cependant leurs seuls moments de réjouissance contre un Matthew Rusch presque aussi avare contre eux qu'il y a une semaine, au stade Fernand-Bédard.

Le vétéran Rusch a accordé cinq coups sûrs et trois points mérités en six manches et un tiers, puis David Leblanc, Scott Kuzminsky (crédité de la victoire) et Kaohi Downing (il a mérité le sauvetage) ont relevé le défi de la relève avec brio pour livrer aux champions de la Ligue Can-Am une troisième victoire en 11 joutes jusqu'à maintenant cette saison.

Le gérant Pierre-Luc Laforest était particulièrement élogieux à l'endroit du Montréalais Leblanc qui, à ses yeux, joue comme un vétéran jusqu'à présent en 2016. «Il a accompli un boulot fantastique. David a une éthique incroyable et pas juste sur le plan physique, il est très fort mentalement. C'est un leader. Il en est à sa quatrième année avec nous et on voit qu'il a gagné en maturité et en expérience.»

Kuzminsky a pour sa part engrangé la victoire, lui qui avait connu de sérieuses difficultés au cours de ses dernières sorties. Le numéro 44 a été parfait en neuvième manche, compilant aussi deux retraits sur des prises.

Les Miners ont commis quatre erreurs en défensive contre deux pour Trois-Rivières. Les Aigles ont claqué huit coups sûrs, dont trois appartiennent au deuxième-but Jalen Harris. Il s'agit de sa meilleure sortie dans le maillot rouge et blanc. Sam Judah a également retrouvé ses repères en claquant deux coups sûrs, à l'instar de Daniel Mateo. Des quatre points des Aigles, un seul a été produit par un joueur, soit Judah. Preuve que les Miners ont été particulièrement généreux avec la visite.

«Il faut les prendre quand elles passent, ces rencontres-là, souriait Laforest. Ce que je retiens, c'est que nous avons trouvé le moyen de gagner. Maintenant, les gars peuvent relaxer un peu plus, ils sont sortis d'une certaine torpeur. Il faut juste poursuivre sur cette lancée.»

Justement, la commande s'avère exigeante mardi avec la présentation d'un programme double de neuf manches à Augusta. Les Aigles feront confiance à Ryan Bollinger et Max Schonfeld. Ils profiteront ensuite d'une journée de congé avant d'entreprendre une autre série, cette fois à Trois-Rivières, contre les Jackals du New Jersey.

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