Mathieu Pellerin et Guillaume Blais s'imposent à Cooperstown

Le duo de Mathieu Pellerin et Guillaume Blais... (Josh Schlafer)

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Le duo de Mathieu Pellerin et Guillaume Blais a terminé la course avec 68 secondes de priorité sur leurs plus proches poursuivants.

Josh Schlafer

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(Trois-Rivières) Les champions en titre de la Triple couronne de canot long parcours Mathieu Pellerin et Guillaume Blais ont entamé la défense de leur titre avec brio, lundi à Cooperstown dans l'État de New York, en remportant la General Clinton Canoe Regatta. Au fil d'arrivée, les champions mauriciens ont devancé l'expérimenté duo formé du Québécois Steve Lajoie et de l'Américain Matt Rudnitsky.

Pour Pellerin et Blais, il s'agit d'une deuxième victoire à cette épreuve. Ils avaient également été sacrés champions en 2014. L'an dernier, c'est sur la dernière marche du podium qu'ils avaient complété le parcours de 70 miles.

Lundi, Pellerin et Blais ont ramé pendant une bonne partie du trajet au coude à coude avec Lajoie et Rudnitsky, avant de réussir à les doubler définitivement vers la fin du parcours. Les champions ont finalement bouclé la distance après un effort de sept heures et 40 minutes, avec un maigre 68 secondes de priorité sur leurs plus proches poursuivants.

«C'était une journée très chaude. Il devait y avoir de la pluie, mais il y en a seulement eu vers la fin. Les deux équipes de tête, on a réussi à se détacher après les trois premières heures. Guillaume était vraiment en feu! Il était toujours prêt à tenter une échappée. Puis, avec 30 minutes à faire, on a finalement pu prendre l'avance!», a noté Mathieu Pellerin, ravi du déroulement de la journée. «Mais on ne parlera pas encore de balayage de la Triple couronne. Il est pas mal trop tôt! On va y aller une course à la fois!»

Du côté de la classe Endurance féminine, les Trifluviennes Noémie Pelletier et Priscilla Thelland ont remporté l'épreuve par plus de 15 minutes d'avance au terme d'un effort de 8:44:19.

La deuxième tranche de la Triple couronne de canot long parcours aura lieu lors du AuSable River Canoe Marathon, du 26 au 31 juillet, dans l'état du Michigan. La Classique internationale de canots de la Mauricie fermera la marche de la compétition, du 2 au 5 septembre, de La Tuque à Trois-Rivières.

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