À l'assaut de la Triple couronne

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Mathieu Pellerin et Guillaume Blais sont détenteurs de la Triple couronne de canot long parcours.

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(Trois-Rivières) Mathieu Pellerin et Guillaume Blais vont se lancer à la défense de leur titre de champions de la Triple couronne de canot long parcours ce week-end en s'attaquant à la première tranche du circuit, la General Clinton Canoe Regatta présentée à Cooperstown dans l'état de New York.

En 2015, le duo mauricien avait raflé cet honneur au terme de leur première victoire en carrière à la Classique internationale de canots de la Mauricie. Plus tôt dans la saison, ils avaient terminé troisièmes à Cooperstown en plus de rallier l'arrivée en deuxième lors du Au Sable River Canoe Marathon, dans le Michigan.

Malgré une préparation différente des dernières années, le duo se dit en excellente forme afin de défendre sa couronne.

«On a commencé l'entraînement en janvier. On n'est pas allé en Floide cette année et on a fait un peu moins de courses avant Cooperstown, mais on a mis les bouchées doubles. On a de belles sensations sur l'eau présentement», mentionne Pellerin.

Ce week-end, la région sera représentée par 16 équipes dans l'épreuve reine du rendez-vous, le 70 miles en C2.

Vainqueur à Cooperstown et au Michigan l'an dernier aux côtés d'Andrew Triebold, Steve Lajoie sera sur la ligne de départ. Il fera cependant équipe avec l'Américain Matt Rudnitsky, un vétéran rameur qui a terminé sur la deuxième marche du podium de la Classique internationale de canots de la Mauricie à trois reprises (2007, 2008 et 2011).

La paire des frères Tommy et Jimmy Pellerin fait aussi partie des prétendantes, tout comme les équipes américaines de Ben Schlimmer et Trevor Lefever ainsi que Ryan Halstead et Josh Sheldon.

«On va donner notre max pour gagner. C'est une course très technique et il y a plusieurs bonnes équipes inscrites cette année», mentionne Pellerin, conscient que ses frères lui souffleront dans le cou lors de la course lundi.

Dans les autres épreuves au programme, le Shawiniganais Frédéric Blais prendra le départ en C1 tandis que Noémie Pelletier et Priscilla Thelland, de Trois-Rivières, participeront à l'épreuve féminine d'endurance.

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