Les Aigles s'imposent en fin de match

Kyle Lafrenz s'est avéré le meneur offensif des... (François Gervais, Le Nouvelliste)

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Kyle Lafrenz s'est avéré le meneur offensif des Aigles face aux Miners mardi soir, en croisant notamment le marbre à trois reprises.

François Gervais, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Menottés par les blessures à deux joueurs réguliers et la perte d'un autre dès la première manche, les Aigles de Trois-Rivières ont défié toute logique et mis fin à une séquence de trois défaites en battant les Miners de Sussex 8-6, mardi devant 1488 personnes au stade Fernand-Bédard.

Déjà privés du puissant cogneur Steve Brown et de leur premier frappeur Yeixon Ruiz, les Oiseaux ont vu le vétéran Jesus Merchan tomber au combat dès la manche initiale, blessé au talon sur une course vers le premier coussin. Quelques instants auparavant, les visiteurs avaient entrepris la rencontre en claquant trois circuits aux dépens du lanceur Luis Munoz.

Bref, rien n'indiquait que les hommes en rouge allaient célébrer en fin de soirée. Et pourtant!

«C'est une grosse performance, surtout avec la perte de Merchan, soulignait le gérant Pierre-Luc Laforest. On a eu la preuve que nos réservistes pouvaient répondre, nous avons de la profondeur.»

Savoir se relever

Après les longues balles de Carl Thomore, Elvin Soto et Chris Duffy, les Aigles ont répliqué dès leur tour suivant. 

Eric Grabe a claqué son premier circuit de la campagne, puis une erreur des Miners a ouvert la porte aux locaux. Un double de Kyle Lafrenz et un ballon sacrifice de Daniel Mateo ramenaient les deux clubs à la case départ.

Le hic, c'est que Munoz n'a pas été en mesure d'éteindre les feux par la suite. À l'image de sa sortie à Saint-Jérôme en match préparatoire, la soirée fut pénible pour le vétéran dominicain, dominant en séries éliminatoires l'automne passé.

Les Miners détenaient une avance de 6-3 en fin de cinquième, mais deux buts sur balles et des coups sûrs de Sam Judah et Mateo ont souri aux Aigles. C'était alors 6-5.

Après la deuxième erreur du match du Mineur Nick Giarraputo qui créait l'égalité 6-6, le bas de l'alignement des frappeurs des Aigles, timide jusque là, a pris les choses en main.

À son baptême de feu, Jalen Harris a déposé la balle devant le lanceur, ce qui a poussé Mateo à la plaque. Delvis Morales a enchaîné avec un simple et le point d'assurance, marqué par Joel Carranza. Lafrenz, de loin le plus prolifique au bâton mardi (un point produit et trois points marqués) avait bien entamé la manche avec un double, son deuxième de la partie.

En l'absence des Brown, Ruiz et Merchan, l'expérimenté receveur a su rallier les troupes... et calmer son lanceur partant. «J'ai dit à Luis qu'on gagnerait pour lui», témoignait l'Américain de 29 ans. «Il est un de nos meilleurs et je pense qu'il s'est calmé après les trois circuits. En attaque, on a bien vu la balle.»

Lafrenz connaît un autre départ canon avec une moyenne de ,421 et huit coups sûrs.

Les releveurs assurent

Si Munoz a été chancelant (neuf coups sûrs en cinq manches, six points mérités), ses successeurs David Leblanc, Philippe-Alexandre Valiquette et Kaohi Downing ont donné des miettes aux frappeurs adverses. La victoire est allée au dossier de Leblanc, sa septième en carrière dans la Ligue Can-Am.

«Ils ont été très efficaces, mentionnait Laforest. La défensive aussi. Malgré tous les remaniements, c'est bon de voir aucune erreur au tableau.»

Le gérant des Miners Bobby Jones ne pouvait en dire autant. Son partant Joe Donino n'a pas survécu deux manches et son releveur Drew Cisco, appelé en septième, a bousillé l'avance des siens.

«Tu ne devrais pas perdre un match après avoir claqué trois circuits en première manche», bougonnait l'entraîneur. «Ça fait quatre matchs de suite que nos partants ont de la difficulté. On aurait dû gagner, c'est plate pour notre offensive.»

Les deux équipes remettent ça mercredi soir.

Carnet de notes

Tout porte à croire que les Aigles devront mettre les noms de Simon Gravel et Jesus Merchan sur la liste des joueurs inactifs pour une période d'un mois. La liste des blessés comprend déjà Brown et Ruiz et un règlement de la ligue interdit d'en ajouter. Gravel doit composer avec une commotion cérébrale... Le dépisteur John Harris fait aller ses contacts depuis quelques jours afin d'aider Laforest dans la quête de renforts... Mardi, le nouveau-venu David Amberson a obtenu un coup sûr.

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