Golf: un nouveau circuit voit le jour

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La Presse Canadienne

Les golfeurs professionnels québécois auront l'occasion dès cette saison de se mesurer régulièrement à des joueurs de la PGA du Canada et ainsi d'évaluer leur niveau dans l'espoir d'accéder à des circuits majeurs.

Le circuit Canada Pro Tour, qui prend la relève des tournois de l'AGP du Québec, offre une série de 17 événements disputés au Québec et en Ontario, dont quatre tournois dans la division internationale qui sont ouverts aux compétiteurs canadiens et américains.

«Notre objectif est rien de moins que de partager la scène du golf professionel au Canada avec les circuits PGA Tour Canada, PGA du Canada et Great Lakes Tour afin d'assurer la croissance et la promotion du golf à l'échelle nationale, a expliqué Jean Trudeau, le président du nouveau circuit qui avait précédemment agi comme directeur général de l'AGP du Québec.

«Si nous voulons permettre à nos golfeurs d'ici d'avoir une carrière professionnelle de compétition, nous devons leur offrir l'occasion de se frotter régulièrement à des joueurs de la division nationale. Les professionnels québécois avaient besoin d'un encadrement comme celui-ci pour leur permettre d'accéder aux circuits majeurs.»

Et ce n'est pas Dave Lévesque qui va le contredire. Le golfeur par excellence au Québec ces cinq dernières années reconnaît que les tournois de l'AGP du Québec n'offraient pas nécessairement une compétition permettant aux jeunes de progresser à l'échelle nationale et internationale.

«L'ancien circuit, c'était un peu un «boys club» où la compétition se faisait à l'interne, a convenu Lévesque, qui fait partie du comité des joueurs du nouveau circuit. Le Pro Tour lui va permettre de jouer contre les meilleurs au pays plus souvent et servir de tremplin aux jeunes golfeurs.»

Trudeau, qui s'est lancé dans cette nouvelle aventure à 56 ans en se portant acquéreur du circuit en février dernier, ambitionne que son circuit devienne l'un des éléments permettant à des golfeurs québécois d'accéder à plein temps à l'antichambre de la PGA - le circuit web.com.

Pour relever le niveau de compétition, le circuit Canada Pro Tour a conclu des alliances stratégiques avec les circuits PGA Tour Canada et Great Lakes Tour. Une entente a aussi été conclue avec la PGA du Québec, qui a cédé ses droits sur les tournois jusqu'en 2022.

Parmi les événements phares du circuit, l'Omnium du Québec aura lieu pour une troisième année consécutive au Golf de la Faune, à Charlesbourg, du 7 au 10 juillet avec une bourse à l'enjeu de 100 000 $. Plusieurs golfeurs de renom sur la scène canadienne et américaine y sont attendus. Les trois autres tournois du volet international auront lieu à Burlington, en Ontario, à St-Georges et à Niagara.

Le coup d'envoi de la saison du circuit sera donné avec l'Invitation Desjardins, faisant partie du volet national, du 8 au 10 juin au club de golf de Hawkesbury.

Jean Trudeau table déjà sur la saison 2017 et il est déjà en mesure de confirmer la venue d'un événement du PGA Tour Canada à Montréal.

«C'est un événement officiel qui va faire partie de la série PGA Tour Canada. Nous sommes très avancés dans les pourparlers. Nous avons même une entente potentielle avec le commanditaire en titre. Nous avons aussi ciblé un club de golf. Nous voulons vraiment le faire à Montréal et, élément très important, nous assurer que toutes les infrastructures répondent aux attentes des joueurs.»

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