Les Capitals prennent les devants contre les Flyers

Les unités spéciales des Capitals de Washington ont joué un rôle instrumental... (Photo Geoff Burke, AP)

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Washington

Les unités spéciales des Capitals de Washington ont joué un rôle instrumental dans leur premier match des séries éliminatoires.

Parfaits à court d'un homme, les Capitals ont tiré profité d'un but de John Carlson lors d'une supériorité numérique en deuxième période pour défaire les Flyers de Philadelphie 2-0 jeudi soir.

Le deuxième affrontement sera présenté samedi soir dans la capitale des États-Unis.

Les Capitals ont écoulé avec succès les quatre avantages numériques des Flyers, qui ont perdu les services du joueur de centre Sean Couturier, blessé au haut du corps en deuxième période.

Braden Holtby a réalisé 19 arrêts, dont sept pendant qu'un coéquipier se trouvait au banc des pénalités, et il a mérité son troisième blanchissage en carrière en séries éliminatoires.

Steve Mason a fait repousser 29 rondelles, cédant également devant Jay Beagle, tard en troisième période.

Marcus Johansson a participé aux deux buts des Capitals pendant qu'Alex Ovechkin était tenu en échec.

Holtby et Mason ont offert un spectacle de grande qualité lors d'un match qui s'est transformé en un duel d'unités spéciales. Il s'agissait d'un scénario presque idéal pour les Capitals, qui ont affiché le cinquième meilleur avantage numérique dans la LNH et fait encore mieux à court d'un homme, terminant en deuxième place.

Les spécialistes des désavantages numériques des Capitals ont été testés trois fois en première période, d'abord pendant une punition à Carlson pour avoir accroché, puis lors de pénalités successives à Brooks Orpik. Les Flyers n'ont pu profiter de ces opportunités, en partie à cause de leurs propres bourdes, mais aussi à cause de tirs bloqués par Holtby ou par ses coéquipiers.

Et lorsque le défenseur des Flyers Brandon Manning a été puni pour avoir tiré la rondelle par-dessus la baie vitrée et dans les gradins, les Capitals en ont rapidement tiré profit.

Seulement 19 secondes après le début de la pénalité, Carlson a décoché un tir qui a touché Chris VandeVelde, qui glissait pour tenter de bloquer la rondelle. Celle-ci s'est ensuite faufilée entre les jambières de Mason pour le premier but du match à 16:21.

Beagle a scellé l'issue de la rencontre à 16:36 de la troisième période.

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