Tournoi des Maîtres: des entraîneurs bien spéciaux

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Jason Day en sera à son sixième Tournoi des Maîtres.

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L'odeur de térébenthine ramène Rory McIlroy à ses racines.

Au club de golf où McIlroy a grandi en Irlande du Nord, les juniors n'avaient pas le droit de jouer à certaines heures. Le garçon de six ans passait donc le temps dans une petite pièce derrière le comptoir du Holywood Golf Club et agaçait Michael Bannon, qui lui a appris les rudiments du sport.

«Il y avait des étaux et des manches, toutes sortes de choses, a raconté McIlroy. Je restais dans l'arrière de la boutique et je le tourmentais toute la journée jusqu'à ce que je puisse ressortir jouer sur le terrain. Ce sont de beaux souvenirs. Quand je sens le solvant, je pense à Michael. Il m'apprenait comment mettre les poignées sur les bâtons, des choses comme ça.»

C'est là qu'une relation s'est développée, et elle n'a jamais été ébranlée. Bannon a toujours une vidéo de McIlroy qui s'élance à 8 ans, bien avant qu'il devienne une des étoiles du golf.

Et il sera à ses côtés cette semaine au Tournoi des Maîtres. Il est le seul entraîneur avec qui McIlroy a travaillé. «Michael connaît mon élan mieux que quiconque, a dit McIlroy. Probablement mieux que moi!»

Deux autres des meilleurs golfeurs au monde se retrouvent dans la même position que McIlroy. Jordan Spieth et Jason Day travaillent aussi avec le même entraîneur depuis l'enfance. Et si ces entraîneurs ne sont pas les plus connus, ils ont la passion pour le sport et leur élève. Ils sont plus que des entraîneurs de golf, ils sont des mentors.

La vie de Day n'allait pas dans la bonne direction après le décès de son père. Sa mère a dépensé toutes les économies familiales et a même fait des emprunts pour l'envoyer à l'école internationale Koralbyn dans le Queensland, où le programme de golf était dirigé par Colin Swatton. La vie de Day a changé et Swatton est toujours son entraîneur et son cadet.

«Il m'a connu quand j'étais un garçon qui se battait à la maison et qui buvait de l'alcool à 12 ans et il m'a transformé en champion d'un tournoi majeur, avait dit Day après avoir remporté le Championnat de la PGA. Il n'y a pas beaucoup d'entraîneurs qui peuvent dire ça dans le sport.»

Cameron McCormick est aussi originaire d'Australie. Il s'est rendu aux États-Unis au début des années 1990 et a joué au golf au Kansas, puis à l'université Texas Tech. Il est devenu pro de golf et a éventuellement abouti au club Brook Hollow. C'est à cette époque-là que Shawn Spieth a ressenti le besoin d'offrir à son fils de 13 ans le bon encadrement.

McCormick dit de Jordan Spieth qu'il est «l'homme le plus talentueux que j'ai rencontré».

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