Aigles: Ruiz succédera à Cuevas

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Yeixon Ruiz évoluera au poste de deuxième-but chez les Aigles cette saison.

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(Trois-Rivières) Le trou béant laissé par le départ de Pedro Lopez n'est peut-être pas encore comblé, mais les Aigles de Trois-Rivières ont néanmoins trouvé un successeur à son fidèle partenaire Jose Cuevas, pour patrouiller le coeur de l'avant-champ.

Encore une fois, c'est vers la République dominicaine que Pierre-Luc Laforest et son équipe se sont tournés alors qu'ils ont conclu une entente avec le deuxième-but Yeixon Ruiz.

Âgé de 25 ans, le Dominicain a passé les six dernières années au sein de l'organisation des Mets de New York, avant d'être libéré le 31 mars. L'an dernier, Ruiz a disputé 77 matchs avec les Mets de St. Lucie au sein du réseau A+ de la Ligue de la Floride, maintenant une moyenne au bâton de ,246 en plus de claquer 70 coups sûrs et produire 15 points. Il a aussi été appelé en renfort pour six rencontres dans les rangs AA avec les Mets de Binghamton.

Dans le nid trifluvien, le nouveau porte-couleurs des Aigles ne sera d'ailleurs pas complètement perdu puisqu'il connaît bien le vétéran lanceur Luis Munoz, en raison de leurs racines dominicaines.

Embauché pour patrouiller le côté droit de l'avant-champ, Ruiz pourrait également s'avérer fort utile à d'autres positions si des blessures devaient survenir en cours de saison. «Il a un très bon bras, alors ça pourrait effectivement dépanner ailleurs», explique le directeur général René Martin.

Selon le plan initial, Ruiz devrait occuper le deuxième rang de l'ordre des frappeurs, derrière Craig Hertler, dont le retour n'a toujours pas été officialisé. «Il frappe des deux bords, il apporte de la vitesse et il réussit à se rendre sur les buts. C'est aussi un gars qui pourrait être utilisé huitième ou neuvième frappeur, tout dépendant des prochains joueurs qu'on va mettre sous contrat», mentionne le directeur général des Aigles, tout en soulignant qu'une entente avec un nouveau joueur d'arrêt-court est imminente.

Par ailleurs, à un mois du début du camp d'entraînement, les Aigles attendent toujours des nouvelles du releveur numéro un de 2015, Kaohi Downing, récemment remercié par les Dodgers de Los Angeles. L'Hawaïen de 29 ans réfléchit présentement à son avenir, mais s'il devait poursuivre sa carrière dans le baseball indépendant, tout porte à croire qu'il reviendrait s'installer dans la cité de Laviolette.

«Il frappe des deux bords, il apporte de la vitesse et il réussit à se rendre sur les buts. C'est aussi un gars qui pourrait être utilisé huitième ou neuvième frappeur, tout dépendant des prochains joueurs qu'on va mettre sous contrat.»

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