L'Impact en visite chez des Sounders affamés

Ignacio Piatti et l'Impact affronteront samedi les Sounders... (Photo Dan Hamilton, archives USA Today)

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Ignacio Piatti et l'Impact affronteront samedi les Sounders de Seattle, qui ont perdu leurs trois premières rencontres de la saison régulière, dont deux à domicile.

Photo Dan Hamilton, archives USA Today

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Pour un deuxième match de suite, l'Impact de Montréal rend visite à une équipe qui a besoin d'une victoire.

Il y a deux semaines, l'Impact (2-1-0) a offert une performance peu inspirée et l'équipe s'est inclinée 2-0 face au FC Dallas, qui se remettait d'une défaite de 5-0 contre son grand rival, le Dynamo de Houston.

Le club montréalais s'amène à Seattle pour le match de samedi soir où elle fera face à une équipe qui a perdu ses trois premières rencontres de la saison régulière, dont deux à domicile. Il s'agit d'une séquence de quatre revers pour les Sounders si l'on tient compte de leur défaite contre le club America en Ligue des champions de la CONCACAF, le 2 mars.

«Il y a beaucoup de similitudes, a reconnu le gardien montréalais Evan Bush. C'est une équipe qui ne joue pas à la hauteur de son potentiel en ce moment mais elle est redoutable.

«C'est une équipe qui mise sur plusieurs bons éléments. Il nous faudra jouer avec un peu plus de confiance, être davantage sur le ballon que nous l'avons fait à Dallas. Il faut semer le doute dans leur jeu. Ils ont disputé trois matchs et n'ont pas gagné, s'ils se retrouvent en arrière, ils vont commencer à douter un peu.»

L'Impact sera de nouveau privé de son as attaquant Didier Drogba, qui évite le gazon artificiel comme celui du CenturyLink Field. Le vétéran de 38 ans a fait une seule présence de 20 minutes sur le gazon naturel de Dallas. Il n'était pas de la formation lors des victoires de 3-2 à Vancouver et de 3-0 à domicile contre les Red Bulls de New York, deux rencontres disputées sur surface synthétique.

Mais l'Impact dispose d'un palmarès interressant sur la côte du Pacifique et il a le don d'offrir de belles performances devant de grandes foules.

À sa seule autre visite depuis qu'ils ont joint la MLS, les Montréalais avaient entrepris la saison 2013 avec des victoires de 1-0 à Seattle et de 3-1 à Portland, en Oregon. Dans l'ensemble, ils présentent un dossier de 1-3-0 contre les Sounders en MLS.

Seattle a dominé la MLS avec une moyenne d'assistance de 44 247 spectateurs la saison dernière, mais les foules importantes ne semblent pas intimider l'Impact. De solides performances au Mexique et au Costa Rica ont aidé l'équipe à atteindre la finale de la CONCACAF en 2015.

Et un triomphe de 1-0 contre la Nouvelle-Angleterre devant 42 947 spectateurs au Stade Gillette en octobre dernier lui a permis de décrocher une place en éliminatoires.

«Ce n'est pas le Stade Azteca (à Mexico) et, au Costa Rica, vous ressentez le danger, a dit Bush. Ce n'est pas comme ça à Seattle.

«C'est plus plaisant comme endroit. La ville est agréable. Vous marchez dans la ville la veille d'un match et tout le monde porte le vert (la couleur du chandail des Sounders). Les comparaisons s'arrêtent là.»

L'attaquant Dominic Oduro qualifie nénamoins le CenturyLink «d'environnement très hostile.

«Tout le monde sait qu'à Seattle vous allez devoir travailler dur pour obtenir un bon résultat. Nous devons nous assurer d'être disciplinés. Nous l'avons appris à Dallas. Nous mettons l'emphase sur cet aspect. Nous en avons parlé dans le vestiaire.»

Comme l'Impact sera probablement privé du défenseur Ambroise Oyongo, Hassoun Camara devrait obtenir un deuxième départ d'affilée. Le défenseur central Laurent Ciman, qui s'est blessé à la cheville à l'entraînement la semaine dernière, pourrait être à son poste. Si le Belge ne peut entreprendre le match, Wandrille Lefevre pourrait être de la partie.

Le milieu de terrain Marco Donadel manquera aussi un deuxième match consécutif.

Les Sounders, qui ont perdu l'attaquant vedette Obafemi Martins à un club chinois, ont du mal à marquer des buts. Mais l'ancien attaquant de Fulham et Tottenham Clint Dempsey vient d'obtenir un but et une passe avec l'équipe américaine lors d'un match contre le Guatemala cette semaine.

Et ils espèrent compter sur le retour du capitaine et défenseur Brad Evans, qui a raté deux matchs à la suite d'une blessure à l'épaule. Le vétéran attaquant Herculez Gomez, mis sous contrat la semaine dernière, devrait faire ses débuts avec le club.

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