Un deuxième Giro pour Hugo Houle

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Hugo Houle goûtera pour une deuxième fois au Tour d'Italie au mois de mai.

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(Trois-Rivières) Une chose est certaine, Hugo Houle ne recule pas devant les défis. Initialement, le cycliste de Sainte-Perpétue devait d'abord passer son mois de mai sur la côte ouest américaine, au Tour de Californie. Un changement de dernière minute le conduira plutôt en Italie où il prendra part au deuxième Giro de sa jeune carrière.

Le champion du contre-la-montre des Jeux panaméricains a annoncé la nouvelle sur son blogue, jeudi.

En 2015, Houle a participé à son premier grand tour, sur les routes italiennes. Au terme de 3800 kilomètres répartis en 21 épreuves sur 23 jours, la recrue d'AG2R La Mondiale avait finalement complété le tracé au 113e rang cumulatif et 25e au classement des meilleurs jeunes cyclistes du Tour.

Pour le Centricois de 25 ans, il s'agit d'un virage majeur dans sa préparation en vue d'une potentielle participation aux Jeux olympiques de Rio 2016.

C'est parce que son équipe AG2R La Mondiale n'a pas été retenue pour le Tour de Californie que le champion canadien du contre-la-montre a dû revoir son plan de match.

De fil en aiguille, le vétéran Jean-Christophe Péraud l'a convaincu de se joindre à l'équipe AG2R pour le prestigieux Tour d'Italie. «Nous sommes descendus à la voiture d'équipe afin de demander au directeur sportif s'il acceptait notre idée. En cinq minutes, j'étais engagé au Giro. J'étais très heureux de la reconnaissance de mon boulot par Jean-Christophe», raconte Houle.

Depuis le début de 2016, Houle a déjà avalé plusieurs milliers de kilomètres outre-mer, notamment avec une 65e place au Tour d'Oman et une 102e position au Tour du Qatar.

La 99e édition du Tour d'Italie se tiendra du 6 au 29 mai.

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