Championnats canadiens de boxe amateur: Fleury, le chef de file

Charles-Edward Fenkam, Daylen Pépin, William Boisvert, Kaemy Savoie... (Sylvain Mayer)

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Charles-Edward Fenkam, Daylen Pépin, William Boisvert, Kaemy Savoie et Benoit Fleury sont fin prêts pour les Championnats canadiens de boxe.

Sylvain Mayer

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(Trois-Rivières) Sorti de la retraite à l'automne, le vétéran et double champion canadien Benoit Fleury va mener un contingent régional de sept pugilistes lors des Championnats canadiens juvéniles, juniors et seniors de boxe amateur à compter de mardi à Québec.

Au repos quelques années après avoir subi des commotions cérébrales, l'ancien membre de l'équipe nationale débarque dans la Vieille Capitale avec la ferme intention de retrouver sa couronne des seniors 52 kg ainsi que sa place au sein de l'équipe nationale.

Pour son entraîneur au club Performance, Jimmy Boisvert, il ne fait aucun doute que Fleury peut aspirer au titre canadien. «C'est un leader dans le gym. Il est un incontournable pour notre club. Il est actuellement en meilleure forme physique que lorsqu'il avait pris une pause, il y a trois ans.»

Le niveau de compétition pourrait grimper rapidement si jamais Thomas Blumenfeld devait s'inscrire, lui qui a récemment participé aux qualifications continentales en vue des Jeux de Rio.

Tammara Thibeault... (Stéphane Lessard) - image 2.0

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Tammara Thibeault

Stéphane Lessard

Tammara Thibeault, du Club de boxe olympique de Shawinigan, fait également partie du groupe pouvant aspirer aux grands honneurs, chez les seniors 75 kg. La grande boxeuse de 19 ans a récemment été vaincue lors du tournoi canadien des qualifications olympiques par Ariane Fortin, une boxeuse expérimentée qui a finalement obtenu son billet pour Rio 2016.

«Tammara représente la relève au pays dans cette catégorie. Dans sa classe, il y a Mary Spencer, qui est sur l'équipe nationale. On ne sait pas si elle va être au championnat. Sinon, on croit que Tammara peut vaincre les autres. Mais il faut y aller une étape à la fois», explique son entraîneur Patrick Bilodeau.

Tous deux vainqueurs du Défi des champions, William Boisvert (juvéniles, 57 kg) et Kaemy Savoie (seniors 60 kg) du club Performance sont également à surveiller. «William revient lui aussi à la boxe après une pause. Il y a quelques bons boxeurs dans sa classe, mais il est vraiment sérieux dans son entraînement. Pour Kaemy, il n'est pas très connu, mais très doué. Il est très fort physiquement et fait partie de la nouvelle génération de notre club qui pousse. Il a gagné quatre gros combats pour obtenir son invitation», explique Jimmy Boisvert.

Quant au champion canadien en titre des juvéniles 54 kg, Daylen Pépin, la tâche s'annonce imposante maintenant qu'il a fait le saut chez les juniors 60 kg. «Il a le potentiel athlétique et le talent pour y arriver. Il doit juste arriver à tout mettre en ordre.»

Champion des Jeux du Québec 2015 à Drummondville, Alexis Grenier vivra une première expérience aux Championnats canadiens chez les juvéniles 60 kg.

Enfin, du côté des juniors 64 kg, Charles Fenkam (Performance) complétera la délégation régionale.

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