Les Patriotes champions de la Coupe Queen

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(Trois-Rivières) Les Patriotes ont rapatrié la coupe Queen au Québec samedi soir. Grâce à une remontée spectaculaire en troisième période, les représentants de l'UQTR ont signé un gain de 4-3 en prolongation sur les Mustangs de Western, devant 1100 personnes médusées au Thompson Arena de London.

C'est un filet de Pierre-Maxime Poudrier qui a mis la touche finale à ce ralliement, marqué par un barrage de 19 tirs en troisième. Tirant de l'arrière 3-1 après 40 minutes, les Trifluviens ont réussi grâce à cette troisième endiablée à créer l'égalité, avec des buts de Charles-David Beaudoin et Pierre-Olivier Morin. Ils ont enchaîné en dominant aussi la prolongation, jusqu'au but en or de Poudrier.

«Depuis le jour I de la saison, le premier objectif était de mettre la main sur la coupe Queen. On vient de l'atteindre, et de belle façon à part ça», livrait le pilote Marc-Étienne Hubert. Le pilote des Patriotes s'attendait à un début de match difficile, mais il a toujours cru qu'il misait sur les ressources nécessaires pour se relever des premières minutes de jeu.

«Quand tu fais presque 10 heures de route, c'est normal d'avoir besoin d'un peu de temps pour trouver tes jambes. On était attendu avec une brique et un fanal par Western, mais on a fini par trouver notre rythme. Tous les sacrifices faits cette saison ont payé en troisième. On a fait quatre entraînements sur glace par semaine cette année, et autant hors glace. C'est une première dans l'histoire du programme et les gars ont été récompensés.»

Il y a plus que la condition physique dans ce triomphe, évidemment. Hubert n'hésite pas à parler d'un groupe spécial, même si l'équipe n'a pas encore terminé son parcours. «Depuis le jour I qu'on sent quelque chose de différent. Sans rien enlever aux autres éditions, celle-ci est particulière, elle est excessivement affamée.»

Le destin a voulu que ce soit une recrue qui se paie le but victorieux. «Je suis tellement content pour lui! Un gars dont j'ai réglé le recrutement de bonne heure l'an dernier, et je m'en félicite. Poudrier nous a rendu de très bons services toute l'année. Il était sur le quatrième trio en début de saison mais il a gravi les échelons rapidement et il a eu son mot à dire dans les succès de Guillaume Asselin. Et ce soir, son but, c'était de toute beauté! Quand tu le regardes au ralenti, sur vidéo, c'est un chef d'oeuvre!»

Les Patriotes sont rentrés à Trois-Rivières dimanche matin. Ils seront au repos d'ici mardi, alors qu'ils s'envoleront pour le championnat canadien qui se déroulera à Halifax.

Cette victoire à la Coupe Queen leur confère le statut de favoris pour le tournoi à élimination directe impliquant les huit meilleures formations universitaires au pays. L'UQTR affrontera les représentants de l'Université Saint-Mary's (8e), formation hôte de la compétition, vendredi à 20 heures, heure des Maritimes.

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