L'expérience affrontera la fougue

Le BigFoot de Saint-Léonard-d'Aston, finaliste en titre de... (Karine Vallée)

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Le BigFoot de Saint-Léonard-d'Aston, finaliste en titre de la LHSAM, a rendez-vous avec le Groupe Lafrenière Tracteur de Sainte-Anne-de-la-Pérade en demi-finale.

Karine Vallée

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(Trois-Rivières) Avec trois participations consécutives à la finale et deux championnats de la Ligue senior A de la Mauricie derrière la cravate, le BigFoot de Saint-Léonard d'Aston a décidément l'habitude de veiller tard en séries éliminatoires.

Cette expérience pourrait lui être fort utile en demi-finale du circuit Beauchamp alors qu'il a rendez-vous avec le très affamé Groupe Lafrenière Tracteur de Sainte-Anne-de-la-Pérade.

D'entrée de jeu, le pilote des Péradiens, Tommy Gauthier, concède que l'expérience avantage l'ennemi. Cependant, il estime que le désir de vaincre l'emportera sur tout autre facteur dans cette série.

«Joueur pour joueur, je pense qu'on a un petit avantage. Mais c'est certain que l'expérience est de leur côté. Il faut certainement les respecter, ce sont des gars qui ont des championnats et qui ont prouvé qu'ils savent comment gagner», mentionne Gauthier, qui compte tout de même sur le gardien Mathieu Blanchard et l'attaquant Yanic Pelletier, vainqueurs des séries 2012 avec le défunt Blizzard de Saint-Gabriel-de-Brandon.

L'entraîneur des Léonardais, André Alie, souligne pour sa part que son équipe est loin d'être blasée par les succès des dernières années.

«J'ai confiance en ma gang. Ce sont des gars de séries qui veulent gagner. Mais ils devront être à leur meilleur, surtout défensivement.»

À Sainte-Anne-de-la-Pérade, le printemps 2016 arrive comme une bouffée d'air frais. Au cours des dernières saisons, l'aréna Leprixdugros.com a rarement hébergé des équipes gagnantes dans la LHSAM. En quarts de finale, le Groupe Lafrenière Tracteur a eu raison du Wild de Windsor en cinq matchs.

«Ça faisait cinq ans que l'équipe de Sainte-Anne n'avait pas gagné une ronde. C'est le fun pour toute la municipalité d'avoir du hockey à ce temps-ci de l'année. Ça faisait longtemps! Ça fait un petit velours de se retrouver dans les quatre dernières équipes, mais ce qu'on veut, c'est une place en finale», mentionne Gauthier.

De son côté, la bande à André Alie a eu besoin d'un septième match pour venir à bout des coriaces Barons Plante Sports de Cap-de-la-Madeleine. L'entraîneur des finalistes en titre s'attend maintenant à une série très intense face à un rival qui ressemble à son équipe.

«Comme nous, ils sont axés sur le jeu offensif et la rapidité. C'est une bonne machine de hockey, très bien dirigée. Ça va certainement être une série âprement disputée, avec du hockey clean», indique celui qui accueillera à bras ouverts le retour au jeu de son capitaine Maxime Thibodeau, après une absence de plus d'un mois.

Cette saison, chaque formation a remporté un duel sur sa patinoire. «On va devoir réussir à gagner chez eux», lance Alie, qui concédera l'avantage à ses rivaux.

«Le classement ne compte plus à ce temps de l'année. Nos meilleurs devront lever leur jeu», renchérit le pilote adverse, à l'aube du premier match qui aura lieu vendredi soir à Sainte-Anne-de-la-Pérade.

Rajotte transporte les Condors

Dans l'autre duel du carré d'as, les Maroons de Waterloo, champions de l'ancienne Ligue senior élite des Cantons de l'Est, croiseront le fer avec les Condors de Saint-Cyrille, tombeurs des Sportifs de Joliette en sept rencontres.

Samedi dernier, David Roch a semé la consternation au Centre sportif Marcel-Bonin de Joliette quand il a complété son tour du chapeau, en deuxième période de prolongation, pour propulser les Condors en demi-finale.

Malgré cinq buts accordés, le gardien Alexandre Rajotte a eu son mot à dire dans la victoire. Et comment! Il a repoussé un énorme total de 69 lancers!

Cette saison, les deux formations ont divisé les honneurs de leurs deux rencontres, chaque fois à l'avantage de l'équipe locale.

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