Ferrari est la plus rapide des essais

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Ferrari a réalisé les meilleurs temps pendant ces quatre journées d'essais.

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Barcelone

La fiabilité de Mercedes, le rythme soutenu de Ferrari et les mêmes vieux ennuis de McLaren ont marqué la dernière journée de cette première portion d'essais en Formule 1, jeudi.

Ferrari a réalisé les meilleurs temps pendant ces quatre journées d'essais, mais Mercedes a démontré sa constance en effectuant plus de tours que toute autre équipe sans connaître de pépin mécanique majeur.

Entre-temps, McLaren a terminé sa semaine en connaissant encore des ratés avec son moteur - des problèmes qui ont affecté l'équipe tout au long de la dernière campagne. Kimi Raikkönen s'est avéré le plus rapide jeudi sur le circuit catalan, tandis que son coéquipier, Sebastian Vettel, a dominé les essais lundi et mardi - en plus d'établir le chrono de référence cette semaine. Nico Hulkenberg, sur Force India, fut le plus rapide mercredi.

Le champion en titre, Lewis Hamilton, et son coéquipier, Nico Rosberg, ont donné le ton en effectuant un total de 675 tours cette semaine au volant de leurs Mercedes, soit l'équivalent de 10 Grands Prix d'Espagne.

«C'est incroyable, je n'ai jamais rien vu de tel, s'est exclamé Hamilton. Elle (la voiture) en redemande toujours plus». Rosberg a réalisé ce qu'il a qualifié de «marathon en F1» mardi, en effectuant un total de 172 tours.

Hamilton en a complété 156 lors de la première journée d'essais uniquement, démontrant une fois de plus que Mercedes pourrait avoir un avantage sur les autres équipes du plateau lors du premier Grand Prix de la saison, le 20 mars en Australie.

«Elle (la voiture) est puissante, et très solide, a convenu Hamilton. Nous avons gagné deux championnats du monde, et on pourrait croire qu'on perd un peu notre concentration en cette troisième année, mais tout le monde est plus affamé que jamais, et tout le monde en a donné plus cet hiver afin de bâtir la voiture la plus complète jamais construite.»

McLaren a montré quelques améliorations par rapport à l'an dernier lors de ces essais. Les pilotes Fernando Alonso et Jenson Button ont effectué de nombreux tours sur le circuit de Barcelone. Button a cependant été limité à 51 tours mercredi à cause d'une fuite hydraulique, et Alonso n'a tourné que pendant trois tours jeudi à cause d'une fuite de liquide de refroidissement.

Daniil Kvyat fut le deuxième plus rapide sur Red Bull jeudi, et le pilote d'essais de Force India Alfonso Celis a terminé troisième.

La recrue indonésienne de Manor, Rio Haryanto, a été victime d'une sortie de piste pour la deuxième fois en autant de jours, tandis que le Mexicain Esteban Gutierrez a éprouvé un pépin mécanique chez Haas, la nouvelle écurie américaine qui s'en est plutôt bien sortie en dépit de quelques problèmes de fiabilité. Les équipes procéderont à une dernière série d'essais du 1er au 4 mars, de nouveau à Barcelone.

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