Tour d'Oman: les coéquipiers d'Hugo Houle bien placés

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Le cycliste québécois Hugo Houle a vu deux de ses coéquipiers d'AG2R La Mondiale terminer dans le groupe de tête grâce à l'Italien Domenico Pozzovivo, quatrième, et le Français Romain Bardet, huitième, mercredi, lors de la deuxième étape du Tour d'Oman.

La course du jour, disputée sur 162 kilomètres dans la région de Mascate entre le siège social d'Omantel et Qurayyat, a été remportée par le Norvégien Edvard Boasson Hagen (Dimension Data). L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) et le Belge Greg Van Avermaet (BMC), respectivement deuxième et troisième, ont terminé dans le même temps que le vainqueur, de même que les six coureurs suivants.

«Ç'a bien été en général et nos leaders ont été bien placés quand il le fallait», a raconté Houle, 33e, qui a pédalé aux côtés de Pozzovivo et Bardet dans la dernière montée de trois kilomètres qui menait à la ligne d'arrivée. «J'ai essayé de les accompagner le plus longtemps possible pour être là s'il y avait quelque chose», a expliqué celui qui a finalement été distancé dans le dernier kilomètre et a rallié l'arrivée 59 secondes après le groupe de meneurs.

Au classement général, Houle pointe au 40e échelon, à 2 minutes 37 secondes du meneur, Edvard Boasson Hagen.

Accusant un retard de 6 secondes sur le Norvégien, Romain Bardet, quatrième, est le mieux classé des cyclistes d'AG2R La Mondiale. Domenico Pozzovivo est quant à lui septième, à 10 secondes.

«C'est positif pour nous. Les gars sont confiants et nous attendons la quatrième étape pour voir comment ça va se passer!»

L'étape de vendredi, qui se terminera par l'ascension sur 8 kilomètres de Green Mountain pour rejoindre Jabal Al Akhdhar, sera cruciale selon Houle. « C'est là que les deux gars vont essayer de joueur leurs cartes. »

En attendant, un parcours assez plat attend les cyclistes jeudi, pour la troisième étape. La course de 176 kilomètres reliera Al Sawadi Beach à Naseem Park.

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