Bon départ pour Hugo Houle au Tour d'Oman

Hugo Houle... (AG2R LA MONDIALE/Yves Perret)

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Hugo Houle

AG2R LA MONDIALE/Yves Perret

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Hugo Houle s'est classé au 65e échelon de la première étape du Tour cycliste d'Oman mardi, tandis qu'un de ses coéquipiers chez AG2R La Mondiale, le Français Romain Bardet, a terminé en 3e place.

Le Luxembourgeois Bob Jungels (Etixx-QuickStep) l'a emporté après avoir porté une ultime attaque avec deux kilomètres à faire, laissant en plan la quinzaine d'autres coureurs du groupe de tête. Il a affiché un temps de 3 h 37 min 33 s au terme des 145,5 kilomètres de la course disputée dans la capitale Mascate, entre le centre des expositions et Al Bustan.

Le Belge Serge Pauwels (Dimension Data) a franchi la ligne d'arrivée six secondes après Jungels et Bardet a accusé huit secondes de retard, tout comme 13 autres cyclistes. L'Italien Domenico Pozzovivo, lui aussi membre d'AG2R La Mondiale, a conclu dans ce groupe, en 12e place.

«Pour moi et pour l'équipe, c'est une bonne première journée au Tour d'Oman», a mentionné Houle, qui a accusé 1 minute et 36 secondes de retard sur le gagnant du jour. «Nos deux leaders sont bien placés et ils ont su éviter les chutes.»

«De mon côté, j'ai surtout fait le travail pour bien les placer au pied de la dernière montée, qui n'était pas très longue, mais qui a quand même fait son oeuvre.»

L'athlète de Sainte-Perpétue a un rôle bien défini pour cette compétition: protéger du vent et placer adéquatement aux moments opportuns les leaders d'AG2R La Mondiale. «Je dois travailler pour Romain et Domenico, qui ont les capacités de gagner la course. Nous avons bâti notre équipe pour les mettre dans les meilleures conditions possibles.»

Mercredi, la deuxième étape se déroulera sur 162 kilomètres, toujours dans la région de Mascate, entre le siège social d'Omantel et Qurayyat.

«Il y aura encore une arrivée avec une montée, de trois kilomètres. Déjà, on va pouvoir voir comment ça va se jouer, jusqu'à la grosse étape, qui sera la quatrième, où il y aura une montée de huit kilomètres et où le classement général devrait se décider», a avancé Houle.

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