Une Saint-Valentin avec les exs!

Keven Veilleux... (Olivier Croteau, Le Nouvelliste)

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Keven Veilleux

Olivier Croteau, Le Nouvelliste

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(Trois-Rivières) Depuis leur naissance, les River Kings de Cornwall ont souvent été la risée de la Ligue nord-américaine de hockey. Mais depuis quelques semaines, ils sont méconnaissables avec une récolte de cinq victoires en six parties. Ironiquement, ce sont des anciens du Blizzard qui mènent la marche pour la troupe de Bob Desjardins.

Échangé dans la controverse le 19 janvier dernier, Keven Veilleux roule à fond de train depuis qu'il appartient à la formation ontarienne, avec 10 points en 5 matchs. Les River Kings semblent d'ailleurs récolter les fruits de la mise en forme de Veilleux avec le Blizzard, puisqu'il avait aussi accumulé 11 points à ses 5 derniers match au sein de la formation mauricienne.

Devant le filet de la troupe de Bob Desjardins, Charles Corsi a non seulement récolté la victoire dans ses trois derniers départs, mais il montre un pourcentage d'efficacité de ,956 et une moyenne de buts accordés de 1,50.

Le pilote des trifluviens, Alain Côté, n'est pas surpris des succès que connaissent ses deux anciens protégés à Cornwall. «Lorsqu'un joueur de premier plan comme Veilleux se retrouve avec une équipe de dernière position, il obtient beaucoup de temps de glace, plus qu'avec une formation de haut de peloton. Il est utilisé à toutes les sauces.»

«Corsi, ce n'est pas un mauvais gardien, mais il n'avait pas la chance de jouer avec nous.»

En plus de Veilleux et Corsi, il y a aussi François Ouimet, deuxième meilleur marqueur des River Kings, qui a disputé une douzaine de matchs dans l'uniforme trifluvien en 2014-2015. C'est sans oublier le défenseur C.J. Chartrain, trois points en trois matchs, qui a été repêché par le directeur général Sylvain Robert en deuxième ronde l'été dernier. Bref, les anciens du Blizzard ont beaucoup à voir dans les succès récents de Cornwall. «Je ne m'attends pas à un match facile et il ne faudra pas les prendre à la légère. Ils ont aussi fait l'acquisition de défenseurs comme Jonathan Parisien, Danick Malouin et William Lacasse, ce qui était leur gros problème.»

Il y aura aussi une certaine fébrilité dans le vestiaire trifluvien, puisqu'il s'agira du premier match de Francis Lessard et Jean-Philippe Caron contre l'équipe avec laquelle ils évoluaient depuis 2013.

En cette fin de semaine de Saint-Valentin, le Blizzard a axé sa campagne de marketing vers l'amour. En effet, les spectateurs qui s'embrasseront dans le hall d'entrée avant le match obtiendront un deuxième billet gratuit. Reste maintenant à voir si ces bons sentiments se transporteront sur la surface glacée.

«Ils ont Curtis Tidball, Alexandre Gauthier et Maxime Vachon, nous avons Lessard, Boby Fugère et Chris Cloutier. Il se peut en effet qu'il y ait quelques cartes d'amoureux qui vont se donner!», conclut Côté en rigolant.

Une dernière pour les Patriotes

Assurés de remporter le championnat de saison régulière du Sport universitaire de l'Ontario, les Patriotes de l'UQTR devront disputer le dernier match de leur campagne vendredi soir à Ottawa, alors qu'ils se frotteront à leurs rivaux, les Ravens de Carleton.

Si tout est réglé pour les Trifluviens, c'est différent pour la troupe de Marty Johnston, qui se devra de remporter une de leur deux dernières parties pour s'assurer du troisième rang du circuit ontarien. 

Pour la troupe de Marc-Étienne Hubert, deuxième au pays, le seul enjeu sera celui d'obtenir une chance de conclure la saison au premier rang du classement canadien. Ils devront toutefois espérer une défaite des Varsity Reds de l'Université du Nouveau-Brunswick pour grimper au premier échelon, et surtout, sur les membres des médias qui votent pour ce classement... qui n'ont jamais été des plus généreux envers les équipes du Québec. Les Patriotes n'ont d'ailleurs obtenu qu'un seul vote de première place lors du dernier sondage hebdomadaire, contre 14 pour UNB.

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