Hugo Houle réussit son premier test

Hugo Houle... (AG2R LA MONDIALE/Yves Perret)

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Hugo Houle

AG2R LA MONDIALE/Yves Perret

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Hugo Houle a été le 13e plus rapide au contre-la-montre de la troisième étape du Tour du Qatar, mercredi, sur le parcours de 11 kilomètres. Le cycliste de Sainte-Perpétue a parcouru la distance en 14 minutes 23 secondes, terminant à 57 secondes du vainqueur, Edvald Boassen Hagen (Dimension Data).

Grâce à sa victoire, Boassen Hagen prend la tête du Tour et détient une avance de 26 secondes sur son coéquipier et ancien détenteur du maillot or, le Britannique Mark Cavendish. Houle se classe 70e (à 12 minutes 53 secondes). «J'ai fait un très bon contre-la-montre et j'ai fait ce que je voulais. Je pensais que ce serait suffisant pour un top-10, mais bon, je ne contrôle pas ce que font les autres», a analysé Houle, qui a raté sa place dans les dix premiers par 10 secondes.

«En comparaison avec l'année dernière, j'ai progressé, alors ça va dans le bon sens et c'est la meilleure façon d'amorcer la saison! Le travail que j'ai fait cet hiver a payé. Je n'aurais pas pu en faire plus et j'étais au maximum. Chaque course est l'occasion de m'améliorer et de progresser. Il y a encore une marge à aller chercher.»

Pour des raisons logistiques, les équipes présentes au Qatar n'ont pas apporté leurs vélos de contre-la-montre. Les coureurs ont donc pris le départ avec des vélos traditionnels et l'athlète de l'AG2R-La Mondiale croit que cela a été un léger désavantage pour lui.

Qui plus est, l'épreuve de mercredi était beaucoup plus courte que les parcours réguliers qui sont normalement d'une distance d'environ 40 kilomètres. «Je suis un spécialiste et je suis meilleur sur mon vélo de contre-la-montre. Les virages se prenaient rapidement et il fallait bien gérer l'effort étant donné qu'il y avait un bon vent de face dans les 3 derniers kilomètres. Si je compare avec mes coéquipiers, j'ai terminé le chrono plus fort. Quand je regarde la puissance que j'ai développée, c'était constant. »

L'étape de jeudi reliera Al Zubarah Fort et Madinat Al Shamal sur une distance de 189 kilomètres.

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