Un Patriote sur le podium

Même s'il a raté sa qualification pour les... (Luc Gélinas)

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Même s'il a raté sa qualification pour les Championnats canadiens universitaire par 19 centièmes, Alex Gélinas n'est pas parti les mains vides du CAPS de l'UQTR en fin de semaine. Le nageur des Patriotes a remporté l'argent au 50 m dos lors des provinciaux.

Luc Gélinas

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(Trois-Rivières) On est loin des années où Caroline Lapierre-Lemire faisait sensation sur les scènes provinciale et nationale, mais la petite équipe de natation des Patriotes de l'UQTR continue son cheminement.

Lors du Championnat provincial universitaire de natation, la fin de semaine dernière au CAPS Léopold-Gagnon de l'UQTR, les sept représentants du campus trifluvien ont livré des performances encourageantes aux yeux de leur entraîneur Charles Labrie, entraîneur-chef des Mégophias depuis septembre 2014 et en charge du programme universitaire.

Sans surprise, c'est Alex Gélinas qui a récolté le meilleur résultat du côté des hôtes. Le vétéran de cinquième année a remporté la médaille d'argent au 50 m dos, en vertu d'un temps de 26,43 secondes. Il a malheureusement échoué dans sa quête d'obtenir la qualification pour les championnats canadiens... par 19 centièmes à peine!

L'étudiant à la maîtrise en biologie cellulaire et moléculaire, sixième à l'épreuve du 50 m libre, aura la chance de se reprendre dès la semaine prochaine, dans le cadre du Championnat canadien de l'Est à Montréal.

«En cinq ans à l'UQTR, Alex a toujours réussi à se qualifier pour le canadien universitaire, souligne Labrie. Ce serait super pour lui qu'il y parvienne de nouveau. Il est assez proche de son objectif.»

La dernière présence sur un podium de Gélinas en championnat provincial remontait à quelques années. «C'est la plus grosse performance du week-end pour nous.»

Chez les autres nageurs, Christine Durocher-Tremblay a notamment récolté une neuvième place dans les éliminatoires du 50 m papillon et une 10e place au 100 m papillon. Sarah Villeneuve, Cindy Dessureault, Marie-Elisabeth Michaud-Lamontagne et Nicolas Gilbert formaient le reste de la délégation des Patriotes. «La majorité en était à une première expérience en championnat provincial», note Labrie, qui a vu son équipe se classer en sixième place sur sept formations.

Les Carabins de l'Université de Montréal ont raflé les honneurs, devant le Rouge et Or de l'Université Laval et les nageurs de McGill.

Ça s'active au civil

Dans le volet civil, d'importantes compétitions attendent les Mégophias dans les semaines à venir. En fin de semaine à Gatineau, les nageurs de 11 à 14 ans convergeront vers Gatineau pour le Championnat provinciale AAA. Après le Championnat canadien de l'Est la semaine prochaine à Montréal, le club de Trois-Rivières organisera le Championnat québécois par équipe, au CAPS à la fin du mois d'avril.

«Nous sommes passés de 75 à plus de 100 nageurs en un an, soutient avec fierté Charles Labrie. Et le plus important, c'est qu'on constate une hausse d'inscriptions chez nos jeunes adeptes de 10 ans et moins. On travaille fort pour avoir une bonne relève après les dernières années qui ont été difficiles.»

Labrie affirme d'ailleurs que de nouveaux nageurs devraient se greffer à l'équipe des Patriotes en 2016-17.

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